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Expression of breeding coloration in European Green Lizards (Lacerta viridis): variation with morphology and tick infestation

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According to the hypothesis of parasite-mediated sexual selection, for a communication system to work reliably, parasites should reduce the showiness of sexual signals of their host. In this study, we examined whether the expression of breeding coloration in free-ranging adult European Green Lizards (Lacerta viridis (Laurenti, 1768)) is linked with infestation by their common ectoparasite Ixodes ricinus (L., 1758) (Acari: Ixodidae). We found that tick infestation was higher in males than in females. Males showing relatively heavier body for their tail length (predominantly males with regenerated tails) and relatively thinner tail base experienced higher infestation rates. In turn, relatively heavier females for their snout–vent length were less tick infested. Although some components of throat and chest coloration varied significantly with relative tail length, tail-base thickness, body mass, and head size, a measure of male throat and female chest color saturation seemed independent of lizard morphology. After correcting for the effects of morphology on skin coloration and tick load, the saturation of blue throat color in male lizards decreased with increasing level of tick infestation. In contrast, yellow chest color saturation increased with residual tick numbers in females. Considering presumably different signaling functions of male and female lizard coloration, our work suggests that tick infestation might represent a handicap for Green Lizards.

Selon l’hypothèse de la sélection sexuelle sous l’influence des parasites, il faut, pour qu’un système de communication fonctionne de façon fiable, que les parasites réduisent le déploiement des signaux sexuels de leur hôte. Dans notre étude, nous vérifions si l’expression de la coloration de reproduction chez des lézards verts d’Europe (Lacerta viridis (Laurenti, 1768)) adultes et libres en nature est affectée par l’infestation par l’un de leurs ectoparasites communs, Ixodes ricinus (L., 1758) (Acari : Ixodidae). L’infestation par les tiques est plus forte chez les mâles que chez les femelles. Les mâles qui possèdent un corps relativement plus lourd en fonction de leur longueur de queue (en majorité des mâles avec des queues régénérées) et des bases de la queue relativement plus fines souffrent de taux d’infestation plus élevés. En revanche, les femelles plus lourdes en fonction de leur longueur museau–évent ont des infestation moindres de tiques. Bien que certaines composantes de la coloration de la gorge et de la poitrine varient significativement en fonction de la longueur relative de la queue, de l’épaisseur de la base de la queue, de la masse corporelle et de la taille de la tête, les mesures de la saturation de couleur de la gorge des mâles et de la poitrine des femelles semblent indépendantes de la morphologie des lézards. Après avoir tenu compte des effets de la morphologie sur la coloration de la peau et de la charge de tiques, nous observons que la saturation de coloration bleue sur la gorge des mâles décroît en fonction de l’augmentation du niveau d’infestation des tiques. À l’inverse, la saturation de la coloration jaune de la poitrine des femelles augmente en fonction du nombre résiduel de tiques. En présumant que les colorations des lézards mâles et femelles ont probablement des fonctions de signalisation différentes, notre étude indique que les infestations de tiques représentent vraisemblablement un désavantage chez les lézards verts.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-12-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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