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At what distance do wolves move away from an approaching human?

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Management of controversial animals, like large carnivores, in multi-use landscapes is highly dependent on human tolerance. Human fear of wolves (Canis lupus L., 1758) is known to be an important variable affecting human attitudes towards wolves. Successful management of wolves thus forces managers to respond to human fear of wolves. In this study, we assess the distance at which radio-collared wolves move away from an approaching human, also called the flight initiation distance (FID), and how FID is affected by wind speed and wind direction. We used silent VHF receivers and walked at normal pace towards radio-collared wolves. When approaching the wolves, we made no attempt to hide or walk in a less noisy manner. In the 34 experimental provocations, wolves moved away when the approaching human was between 17 and 310m away. The mean FID was 106m. FID was negatively correlated with wind speed. One hour after having been roused by the approaching human, wolves had moved a median distance of 1.2 km.

La gestion d’animaux controversés, comme les grands carnivores, dans les paysages à utilisations multiples dépend énormément de la tolérance des humains. Chez les humains, la crainte des loups (Canis lupus L., 1758) est connue pour être une variable importante dans les attitudes humaines envers les loups. Une gestion réussie des loups oblige ainsi les gestionnaires à tenir compte de la crainte humaine des loups. Dans notre étude, nous évaluons la distance à laquelle les loups munis de colliers radio commencent à s’éloigner d’un humain qui s’approche— soit la distance d’initiation de la fuite (FID); nous évaluons aussi comment la FID est affectée par la vitesse et la direction du vent. Nous avons utilisé des récepteurs VHF silencieux et nous nous sommes approchés à un pas normal de loups munis de colliers radio. En nous approchant des loups, nous n’avons fait aucune tentative pour nous dissimuler ou nous déplacer moins bruyamment. Lors de 34 tentatives de provocation, les loups ont quitté les lieux lorsque la personne s’était approchée d’entre 17 et 310m. La FID moyenne était de 106m. Il y a une corrélation négative entre la FID et la vitesse du vent. Une heure après avoir été dérangés par l’approche d’un humain, les loups s’étaient déplacés d’une distance médiane de 1,2km.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2007

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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