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Water requirements as a bottleneck in the reintroduction of European roe deer to the southern edge of its range

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Abstract:

Success rates of reintroduction programs are low, often owing to a lack of knowledge of site-specific ecological requirements. A reintroduction program of European roe deer (Capreolus capreolus (L., 1758)) in a dry Mediterranean region in Israel provides an opportunity to study the bottleneck effect of water requirements on a mesic-adapted species. Four does were hand-reared and released in a 10ha site consisting of an early succession scrubland and a mature oak forest. We measured daily energy expenditure (DEE) and water turnover (WTO) using the doubly labeled water technique during summer and winter. DEE was similar in the summer and winter, but there was a significant difference in WTO and in the source of gained water. In winter, WTO was 3.3L/day, of which 67% was obtained from vegetation. In summer, WTO dropped to 2.1L/day, of which only 20% was obtained from the diet and 76% was gained from drinking. When the water source was moved to a nonpreferred habitat, drinking frequency dropped significantly, but water consumption remained constant. In a dry Mediterranean environment, availability of free water is both a physiological contraint and a behavioral constraint for roe deer. This study demonstrates the importance of physiological and behavioral feasibility studies for reintroduction programs.

Le taux de succès des programmes de réintroduction sont bas, souvent à cause de l’ignorance des besoins écologiques spécifiques au site. Un programme de réintroduction du chevreuil d’Europe (Capreolus capreolus (L., 1758)) dans une région méditerranéenne sèche en Israël nous fournit l’occasion d’étudier le goulot d’étranglement que représentent les besoins en eau pour une espèce adaptée aux milieux mésiques. Quatre biches élevées à la main ont été relâchées sur un site de 10ha comprenant un maquis encore à un stade jeune de la succession et une forêt de chênes à maturité. Nous avons mesuré durant l’été et l’hiver la dépense journalière d’énergie (DEE) et le taux de renouvellement de l’eau (WTO) à l’aide de la technique de l’eau doublement marquée. Les DEE sont semblables en été et en hiver, mais il existe une différence significative entre les valeurs de WTO et les sources de l’eau utilisées. En hiver, le WTO est de 3,3L/jour dont 67% provient de la végétation. En été, le WTO tombe à 2,1L/jour dont seulement 20% provient du régime alimentaire et 76% est obtenu par ingurgitation. Lorsque la source d’eau est déplacée vers un habitat non préféré, la fréquence d’ingurgitation diminue significativement, mais la consommation d’eau se maintient constante. Dans un milieu méditerranéen sec, la disponibilité d’eau libre représente une contrainte à la fois physiologique et comportementale pour le chevreuil. Notre étude démontre l’importance des études physiologiques et comportementales de faisabilité dans les programmes de réintroduction.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-11-01

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