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Ontogenetic development of the endangered Atlantic whitefish (Coregonus huntsmani Scott, 1987) eggs, embryos, larvae, and juveniles

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Abstract:

Atlantic whitefish (Coregonus huntsmani Scott, 1987) are an endangered species endemic to Canada and are known only from Nova Scotia. Information concerning their early life-history stages— not previously described— is required to support several recovery actions under the federal Species at Risk Act (SARA). We describe the ontogenetic development of Atlantic whitefish eggs, larvae, and juveniles acquired through captive-mating of wild-caught adults, following criteria established for fishes in general and for other North American coregonine species where possible. We then conduct interspecific comparisons between Atlantic whitefish and the two most closely phylogenetically related species (i.e., lake whitefish (Coregonus clupeaformis (Mitchill, 1818)) and cisco (Coregonus artedii Lesueur, 1818)) to (i)identify ontogenetic differences that may facilitate field identification, (ii)determine whether differences at common ontogenetic milestones reinforce the recognition of Atlantic whitefish at the species level, and (iii)comment on whether these differences are consistent with the putative ancestral status of Atlantic whitefish. Interspecific differences were observed at all ontogenetic stages, several of which may serve as field identification criteria. Evidence for heterochrony during embryogenesis, as well as interspecific differences in egg size, myomere counts, and pigmentation patterns, substantiate the recognition of Atlantic whitefish as a valid species and support its putative ancestral status.

Le corégone de l’Atlantique (Coregonus huntsmani Scott, 1987) est une espèce menacée, endémique au Canada et connue seulement de Nouvelle-Écosse. Afin d’appuyer plusieurs des efforts de récupération requis par la Loi sur les espèces en péril (LEP) fédérale, il est nécessaire d’obtenir des renseignements sur les premières étapes— encore inconnues— de son cycle biologique. Nous décrivons donc l’ontogénie du développement d’oeufs, de larves et de jeunes du corégone de l’Atlantique obtenus à partir d’accouplements en captivité d’adultes récoltés en nature; nous utilisons des critères mis au point pour les poissons en général et, lorsqu’il y en a, pour les autres espèces nord-américaines de corégoninés. Nous procédons ensuite à des comparaisons entre le corégone de l’Atlantique et les deux espèces les plus apparentées phylogénétiquement (c.-à-d. le grand corégone (Coregonus clupeaformis (Mitchill, 1818)) et le cisco de lac (Coregonus artedii Lesueur, 1818)) afin (i) d’identifier les différences ontogéniques qui pourraient faciliter l’identification sur le terrain, (ii) de déterminer si les différences qui se manifestent aux étapes cruciales du développement chez ces espèces appuient la reconnaissance du corégone de l’Atlantique comme espèce distincte et (iii) de voir si ces différences s’accordent avec le statut d’ancêtre putatif attribué au corégone de l’Atlantique. Des différences interspécifiques s’observent à tous les stades de l’ontogénie, dont plusieurs peuvent servir de critères d’identification sur le terrain. Des indications d’hétérochronie durant le développement et des différences interspécifiques dans la taille des oeufs, le dénombrement des myomères et les patrons de pigmentation viennent appuyer la reconnaissance du corégone de l’Atlantique comme espèce valide et corroborent son statut d’ancêtre putatif.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-11-01

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