Skip to main content

Consistent individual differences in the foraging behaviour of forest tent caterpillars (Malacosoma disstria)

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Outbreaking insects are often considered identical units despite recent work in behavioural ecology that shows repeatable differences can exist between individuals and can have important implications for individual fitness and population processes. However, although entomologists have neglected the hypothesis that differences between individuals can play an important role in the ecology of a species, it is not new. Wellington (1957. Can. J. Zool. 35: 293–323) suggested that consistent individual differences in behaviour may play a role in the population dynamics of Malacosoma (Hübner, 1820) species (Lepidoptera: Lasiocampidae). We used a novel approach to determine if individual larval Malacosoma disstria Hübner, 1820 exhibit distinct and repeatable behavioural traits. Second-instar caterpillars were placed on individual arenas for 1h on 4 consecutive days, and the proportion of time spent walking, searching, quiescent, and eating was documented. Active and sluggish behavioural types were distinguished and stable differences in individual activity were observed. Activity was positively correlated with growth during the 4days of the experiment, but no significant relationship was detected between behaviour during the experiment and overall larval performance in the laboratory setting. These findings demonstrate consistent variation in the foraging behaviour of forest tent caterpillars and lay the basis for further investigatison of its role in colony function and population dynamics.

Les insectes épidémiques sont souvent considérés comme des unités identiques, même si des travaux récents d’écologie comportementale montrent que des différences persistantes peuvent exister entre les individus et avoir des conséquences importantes sur la fitness individuelle et les processus démographiques. Bien que les entomologistes aient négligée l’hypothèse selon laquelle les différences entre les individus peuvent jouer un rôle important dans l’écologie d’une espèce, celle-ci n’est pas nouvelle. Wellington (1957. Can. J. Zool. 35: 293–323) avait suggéré que des différences persistantes de comportement pouvaient jouer un rôle dans la dynamique de population des espèces de Malacosoma (Hübner, 1820) (Lepidoptera : Lasiocampidae). Nous utilisons une méthodologie inédite afin de déterminer si les larves individuelles de Malacosoma disstria Hübner, 1820 possèdent des caractéristiques comportementales distinctes et persistantes. Nous avons placé des chenilles de deuxième stade dans des arènes individuelles pour 1h pendant 4 jours consécutifs et nous avons noté la proportion du temps passé à la marche, la recherche, le repos et l’alimentation. Il est possible de distinguer des types comportementaux actifs et léthargiques; ces différences d’activité individuelle globale sont stables. Il y a une corrélation positive entre l’activité et la croissance durant les 4 jours de l’expérience; en revanche, il n’y a aucune corrélation significative entre le comportement durant l’expérience et la performance globale des larves dans les conditions de laboratoire. Nos résultats montrent une variation persistante dans le comportement de recherche de nourriture chez la livrée des forêts; il s’agit là d’une base pour des recherches futures sur le rôle de cette variation dans le fonctionnement des colonies et la dynamique des populations.
No References
No Citations
No Supplementary Data
No Data/Media
No Metrics

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-11-01

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more