Measuring the response of animals to contemporary drivers of fragmentation

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From the perspective of most animals, fragmentation is a landscape-scale process in which habitat is separated into many smaller patches that have less total area. Here, we examine how two contemporary drivers of fragmentation, anthropogenic climate change and exurbanization, affect movement and responses of animal species to new environmental conditions. We address the definition of fragmentation and how the spatial patterns created by fragmentation can be measured at the scales at which different species of animals respond to their environments. We discuss tools, such as satellite remote sensing, that increasingly make it possible to identify and quantify changes in land cover and vegetation structure across extensive areas. We also describe a range of methods that are available to guide decisions about faunal surveys and monitoring programs in fragments or reference areas. Examination of stochastic changes in land cover and species occurrence over time is important because these shifts can confound detection of systematic responses to fragmentation. Careful evaluation of fragmentation and its influence on the distribution and viability of fauna may help to identify underlying mechanisms and to develop effective strategies for conservation and land use.

Du point de vue de la majorité des animaux, la fragmentation est un processus au niveau du paysage par lequel l’habitat est divisé en taches plus petites qui ont une surface totale réduite. Nous examinons ici comment deux facteurs explicatifs actuels de la fragmentation, le climat engendré par l'activité humaine et l'exurbanisation, affectent le déplacement et les réactions des espèces animales face aux nouvelles conditions du milieu. Nous considérons la définition de la fragmentation et déterminons comment les patrons spatiaux créés par la fragmentation peuvent être mesurés aux différentes échelles auxquelles les espèces animales réagissent à leur environnement. Nous discutons des outils, tels que la détection à distance par satellite, qui de plus en plus permettent d'identifier et de mesurer les changements de couverture des sols et de composition végétale sur de grandes étendues. Nous décrivons aussi un ensemble de méthodes disponibles pour aider à prendre des décisions concernant les inventaires fauniques et les programmes de surveillance dans les fragments et les zones témoins. Il est important d'étudier les changements stochastiques de la couverture des sols et de la présence des espèces au cours du temps, car ces variations peuvent gêner la détection des réactions systématiques à la fragmentation. Une évaluation soignée de la fragmentation et de son influence sur la répartition et la viabilité de la faune pourrait aider à identifier les mécanismes sous-jacents et à mettre au point des stratégies efficaces pour la conservation et l'utilisation des terres.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2007

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