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The genetic implications of habitat fragmentation for animals

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Abstract:

The past decade has seen a rapid increase in the number of studies dealing with the genetic consequences of habitat fragmentation, in large part because of the increasing accessibility of techniques for assessing molecular genetic variation in wild populations. This body of work is extremely diverse and encompasses a variety of approaches that define and measure both habitat fragmentation and its potential genetic impacts. Here, I summarize the main questions that are being addressed, and approaches being taken, in empirical studies of the genetic impacts of habitat fragmentation in animals. Considerable effort has been spent in documenting how levels of genetic diversity, and the spatial distribution of that diversity, are altered by habitat fragmentation. However, proportionately less effort has been invested in directly examining specific genetic and evolutionary processes that may affect the persistence of populations inhabiting fragmented landscapes: inbreeding depression, the loss of adaptive potential, and the accumulation of deleterious mutations. One area in which considerable progress has been made over the past decade is in the development and application of novel methods for inferring demographic and landscape ecological characteristics of animals, particularly dispersal patterns, using genetic tools. In this area, a significant integration of genetic and ecological approaches in the study of fragmented populations is occurring.

On a assisté au cours de la dernière décennie à une augmentation rapide du nombre d’études sur les conséquences génétiques de la fragmentation des habitats, à cause en grande mesure de la disponibilité accrue des méthodes d’évaluation de la variation génétique moléculaire dans les populations sauvages. Cet ensemble de travaux est extrêmement diversifié et présente une variété de méthodologies pour définir et mesurer tant la fragmentation des habitats que ses impacts génétiques potentiels. La présente rétrospective résume les principales questions étudiées et les méthodologies utilisées dans les études empiriques sur les impacts génétiques de la fragmentation des habitats chez les animaux. Des efforts considérables ont été consentis pour déterminer comment les niveaux de diversité génétique et la répartition spatiale de cette diversité sont modifiés par la fragmentation des habitats. En proportion, on a consacré moins d’effort à l’étude directe des processus génétiques et évolutifs spécifiques qui peuvent affecter la persistance des espèces qui vivent dans les habitats fragmentés: la dépression de consanguinité, la perte de potentiel adaptatif et l’accumulation de mutations délétères. Un domaine qui a connu une forte progression au cours de la dernière décennie est la mise au point et l’utilisation de méthodes inédites pour déduire à l’aide d’outils génétiques les caractéristiques des animaux liées à la démographie et à l’écologie du paysage, en particulier les patrons de dispersion. Il se fait dans ce domaine une importante intégration des approches génétiques et écologiques pour l’étude des populations fragmentées.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2007

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nrc/cjz/2007/00000085/00000010/art00006
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