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Age and food hardness affect food handling by insectivorous bats

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Eating behaviour can vary with age, experience, and gender, as well as food hardness. This variation can contribute to intraspecific dietary differences and may result in variable definitions of optimal foraging and decreased intraspecific competition. We quantified feeding behaviour of insectivorous bats eating hard and soft mealworm-based food items based on the bats’ ability to consume and manipulate food items, consumption time, chew frequency, and total chews to consume. Adult Myotis lucifugus (LeConte, 1831) were more successful at both consuming and manipulating mealworms and consumed mealworms more quickly, with greater chew frequency and in fewer chews, than did subadults. Adults chewed mealworm viscera more frequently than did subadults but showed no differences in the other variables. Adult Eptesicus fuscus (Beauvois, 1796) consumed mealworms more quickly and with fewer chews than did subadults but showed no differences in the other variables. There were no differences between adult and subadult E. fuscus when consuming mealworm viscera. Male and female M. lucifugus did not differ significantly when eating either mealworms or mealworm viscera. There was no change in subadult consumption time of mealworms over the summer. Age-based differences in eating abilities may play a role in defining optimal foraging and dietary composition in insectivorous bats.

Le comportement de manducation peut varier en fonction de l’âge, de l’expérience, du sexe, mais aussi de la consistance de la nourriture. Cette variation peut expliquer en partie les différences de régime alimentaire observées, nécessiter des définitions variables de la quête optimale et réduire la compétition intraspécifique. Nous quantifions le comportement alimentaire de chauves-souris insectivores, se nourrissant d’aliments durs et mous faits à base de vers de farine, d’après leur habileté à manipuler et consommer les aliments, le temps nécessaire à la consommation, la fréquence des mastications et le nombre de mouvements masticatoires requis pour la consommation. Par comparaison aux subadultes, les adultes de Myotis lucifugus (LeConte, 1831) sont plus habiles à manipuler et consommer les vers de farine et ils consomment les vers plus rapidement, avec une fréquence de mastication plus élevée et un nombre plus faible de mouvements masticatoires. Les adultes mâchent les viscères des vers de farine à une fréquence plus élevée que ne le font les subadultes; il n’y a pas de différence dans les autres variables. Par comparaison aux subadultes, les adultes d’Eptesicus fuscus (Beauvois, 1796) consomment les vers de farine plus rapidement et avec un nombre plus petit de mouvements masticatoires; les autres variables ne diffèrent cependant pas. Il n’y a pas de différence entre les adultes et les subadultes d’E. fuscus qui consomment des viscères de vers de farine. Les mâles et les femelles de M. lucifugus ne montrent aucune différence lorsqu’ils consomment des vers de farine ou des viscères de vers de farine. Le temps requis pour la consommation des vers de farine chez les subadultes ne change pas au cours de l’été. Les différences d’habileté alimentaire reliées à l’âge peuvent jouer un rôle dans la définition de la quête optimale et la composition du régime alimentaire chez les chauves-souris insectivores.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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