Nonrandom association patterns at northern long-eared bat maternity roosts

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Abstract:

Bats are among the most ecologically diverse mammalian orders. Most species live in groups for at least a portion of their life cycle and behavioural evidence suggests that individuals of many species live within complex nonrandomly assorting societies. However, rigorous quantitative characterizations of bat societies have been rare because of the difficulties inherent in studying these highly mobile, small, nocturnal animals. Here we use an automated monitoring system (PIT tags), telemetry, and recently developed analytical techniques to investigate the social organization (size, sexual composition, and spatiotemporal cohesion) and social structure (pattern of social interactions and relationships among individuals) of a colony of free-living northern long-eared bats, Myotis septentrionalis (Trouessart, 1897). Cluster analysis of HWI (half-weight association index) for all pairs and permutation tests indicate that colonies consist of multiple, nonrandomly assorting subgroups. A plot of the temporal persistence of relationships (standardized lagged association rate) showed that roosting groups dissociate over periods of approximately 10days after which subsets of individuals remain associated throughout the summer roosting season. A model representing a two-levelled social structure of long-term (whole summer) and short-term (up to 10days) acquaintances best fit the lagged association rate. Subgroups were most cohesive during the lactation period, but we found no evidence for the effects of minimum nightly temperature on subgroup cohesion.

Les chauves-souris constituent l’un des ordres de mammifères les plus diversifiés écologiquement. La plupart des espèces vivent en groupes au moins pendant une partie de leur cycle biologique et des observations comportementales laissent croire que plusieurs espèces vivent dans des sociétés complexes à assemblage non aléatoire. Il y a, cependant, peu de caractérisations rigoureuses et quantitatives des sociétés de chauves-souris à cause des difficultés inhérentes à l’étude de ces animaux nocturnes, petits et très mobiles. Nous utilisons un système de monitoring automatisé (étiquettes PIT), la télémétrie et des techniques analytiques récentes pour déterminer l’organisation sociale (taille, composition sexuelle et cohésion spatio-temporelle) et la structure sociale (patrons d’interactions sociales et relations entre les individus) chez une colonie de chauves-souris nordiques, Myotis septentrionalis (Trouessart, 1897), en nature. Une analyse de groupement des valeurs des coefficients HWI («half-weight index») de chaque paire d’individus et des tests de permutation indiquent que les colonies sont constituées de multiples sous-groupes qui s’associent de manière non aléatoire. Un graphique représentant la persistance temporelle des relations (taux standardisés d’association avec décalage) montre que les groupes de perchage se dissocient au cours de périodes d’environ dix jours, après quoi certains sous-groupes restent associés durant toute la saison de perchage d’été. Un modèle qui représente une structure sociale à deux niveaux de connaissances à long (tout l’été) et à court (jusqu’à dix jours) termes s’ajuste le mieux aux taux d’association avec décalage. Les sous-groupes sont plus cohésifs pendant la période d’allaitement. Nous ne trouvons aucune indication d’effets de la température minimale nocturne sur la cohésion des sous-groupes.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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