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Familiarity and mating behavior in the subterranean rodent Ctenomys talarum (tuco-tuco)

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Biological odors that convey cues regarding individual identity are known to alter mating behavior in some rodents. Deposition of chemical signals by males on the substrate could give females information about their neighbors’ identity and allow familiarization with their odors. This study tested whether familiarization of females with conspecific male odors affects mating behavior in Ctenomys talarum Thomas, 1898, facilitating mating as a consequence of a decrease in aggressive behavior and an increase in sexual behavior. Tuco-tucos are solitary subterranean rodents that occupy and defend adjacent burrows. Both sexes usually scent-mark burrow openings, providing odor signals to neighbors during their aboveground patrolling and foraging activities. Hence, familiarity by odor cues may represent an important mechanism that mediates neighbor recognition and probably mate selection. In this study, familiarity was established by housing females with male odors for 8days. In C. talarum, individual recognition by olfactory cues may reduce mating costs when pairing with neighbors, since females showed low aggression towards familiar males and copulations were not repeated in consecutive days. Females that were not exposed to male odors were more aggressive, but surprisingly these pairs copulated repeatedly.

Les odeurs biologiques qui transmettent des signaux sur l’identité individuelle peuvent modifier le comportement d’accouplement chez certains rongeurs. Le dépôt de signaux chimiques par les mâles sur le substrat peut fournir aux femelles des renseignements sur l’identité de leurs voisins et leur permettre de se familiariser avec ces odeurs. Notre étude vérifie si la familiarisation des femelles de Ctenomys talarum Thomas, 1898 avec les odeurs de mâles de la même espèce affecte le comportement d’accouplement et facilite l’accouplement en diminuant les comportements agressifs et en favorisant les comportements sexuels. Les tuco-tucos sont des rongeurs souterrains solitaires qui occupent et défendent des terriers adjacents. Les animaux des deux sexes marquent l’entrée de leur terrier avec des odeurs, ce qui fournit des signaux olfactifs aux voisins qui patrouillent et recherchent leur nourriture au-dessus du sol. C’est pourquoi, la familiarité avec les signaux olfactifs peut servir de mécanisme important pour la reconnaissance des voisins et peut-être pour le choix des partenaires. Dans notre recherche, nous avons établi la familiarité en logeant des femelles en présence d’odeurs mâles pendant 8jours. Chez C. talarum, la reconnaissance des individus à l’aide de signaux olfactifs peut réduire le coût de l’accouplement lorsque celui-ci se fait entre voisins, puisque les femelles montrent peu d’agressivité envers les mâles familiers et il ne se produit pas de copulations répétées au cours des jours consécutifs. Les femelles non exposées aux odeurs mâles sont plus agressives, mais, de façon inattendue, les couples alors formés copulent à répétition.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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