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Do female frogs exploit inadvertent social information to locate breeding aggregations?

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Abstract:

The advertisement calls of male anurans (frogs and toads) are loud and conspicuous signals, and the sound generated by breeding aggregations of males propagates over long distances. As a by-product of communication within an aggregation, the sounds of a frog chorus constitute a form of inadvertent social information that provides potential long-distance cues about the location and timing of breeding. We investigated whether female American toads (Bufo americanus Holbrook, 1836) and Cope’s gray treefrogs (Hyla chrysoscelis Cope, 1880) use the sounds of a chorus to locate breeding aggregations in the absence of other sensory cues. Females of both species approached speakers broadcasting recordings of a chorus made from distances of 0, 20, and 40m, but not from distances of 80 and 160m. Female toads also exhibited phonotaxis to a completely artificial chorus sound, but female gray treefrogs did not. We found little evidence to suggest that female American toads and Cope’s gray treefrogs differed substantially in their responses to natural chorus sounds despite potential differences in the predictability and duration of breeding seasons in these two species. Our results suggest that the inadvertent social information of a chorus could be used over short distances to locate breeding aggregations.

Les appels de signalisation des anoures mâles (grenouilles et crapauds) sont des signaux forts et distincts et le bruit généré par les rassemblements des reproducteurs mâles se propage sur de grandes distances. Comme effets secondaires de cette communication au sein du rassemblement, les sons d’un choeur de grenouille constituent par ricochet une sorte d’information sociale qui génère potentiellement des signaux à longue portée sur l’endroit et le moment de la reproduction. Nous avons vérifié si des femelles du crapaud d’Amérique (Bufo americanus Holbrook, 1836) et de la rainette criarde (Hyla chrysoscelis Cope, 1880) utilisent les sons produits par les choeurs pour déterminer les sites des rassemblements de reproduction en l’absence d’autres signaux sensoriels. Les femelles des deux espèces se rapprochent en effet de haut-parleurs situés à des distances de 0, 20 et 40m et émettant des enregistrements d’un choeur, mais non de ceux placés à 80m et de 160m. Les crapauds femelles, mais non les rainettes femelles, montrent aussi une phonotaxie vis-à-vis un son de choeur complètement artificiel. Nous trouvons peu d’indications que les femelles du crapaud d’Amérique et celles de la rainette criarde réagissent de façon substantiellement différente aux sons des choeurs naturels, malgré les différences potentielles dans la prédictibilité et la durée de la saison de reproduction chez ces deux espèces. Nos résultats indiquent que l’information sociale produite indirectement par un choeur peut servir sur de courtes distances à trouver les sites des rassemblements de reproducteurs.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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nrc/cjz/2007/00000085/00000009/art00001
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