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Thermoregulation in two free-ranging subtropical insectivorous bat species: Scotophilus species (Vespertilionidae)

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Little is known about the thermal regulatory behaviour of free-ranging subtropical bats. We studied torpor use in two free-ranging subtropical sibling species of insectivorous bat, Scotophilus dinganii (A. Smith, 1833) and Scotophilus mhlanganii, during the austral autumn. All S. dinganii (mass 28.9± 2.6 g (mean± SD)) roosted in buildings, whereas all S. mhlanganii (28.0± 0.4 g) roosted in the foliage of trees or in a tree cavity. Contrary to what has been seen in other subtropical species, both Scotophilus species used only one bout of torpor per day. Bats entered torpor 2h after returning from foraging and aroused passively as the roost was heated by the sun the following day. There was a negative correlation between duration of foraging and duration of torpor, probably because bats that foraged longer had less time for torpor. Despite physical differences between roosts, foliage and building roosts appeared equally thermally labile, resulting in torpor bouts of similar depth and duration between individuals of the two species that used such roosts. Cavity-roosting female S. mhlanganii, on the other hand, used torpor bouts that were longer and shallower than those used by its female conspecifics in foliage roosts and female S. dinganii in buildings. Thus, thermal regulatory behaviour was determined more by the type of roost used than by interspecific differences in physiology.

On connaît mal les comportements de régulation thermique chez les chauves-souris subtropicales libres en nature. Nous étudions la torpeur chez deux espèces soeurs de chauves-souris insectivores subtropicales, Scotophilus dinganii (A. Smith, 1833) et Scotophilus mhlanganii, libres en nature durant l’automne austral. Tous les S. dinganii (masse 28,9± 2,6g (moyenne ± ET)) vont se percher dans les bâtiments, alors que tous les S. mhlanganii (28,0± 0,4g) se perchent dans le feuillage des arbres ou les cavités des troncs. Contrairement à ce qu’on observe chez les autres espèces subtropicales, les deux espèces de Scotophilus ne connaissent qu’un épisode de torpeur par jour. Les chauves-souris entrent en torpeur 2 h après leur retour de leur quête de nourriture et se réveillent passivement le lendemain matin, alors que leur perchoir se réchauffe au soleil. Il y a une corrélation négative entre la durée de la recherche de nourriture et la durée de la torpeur, probablement parce que les chauves-souris qui recherchent leur nourriture pendant plus longtemps ont moins de temps pour entrer en torpeur. Malgré les différences physiques entre les perchoirs, les perchoirs dans le feuillage et dans les bâtiments ont des instabilités thermiques similaires, ce qui fait que les individus des deux espèces qui utilisent ces perchoirs subissent des torpeurs de profondeur et de durée semblables. Par ailleurs, les femelles de S. mhlanganii qui se perchent dans les cavités ont des épisodes plus longs et plus légers de torpeur que les femelles de même espèce qui se perchent dans le feuillage et que les femelles de S. dinganii qui le font dans les bâtiments. Ainsi, le comportement de régulation thermique est déterminé plus par le type de perchoir utilisé que par les différences physiologiques entre les espèces.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-08-01

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