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Fine spatial scale phenotypic divergence in wood frogs (Lithobates sylvaticus)

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Abstract:

I studied local divergence in growth, a trait previously shown to be both phenotypically plastic and heritable, among wood frog (Lithobates sylvaticus (LeConte, 1825)) tadpoles inhabiting four ponds within a continuous woodland. Mark–recapture results revealed very low levels of migration among ponds as close as 35m and no more than 185m apart. Common garden experiments conducted at two temperatures revealed consistent year-to-year patterns of phenotypic divergence in tadpole growth performance among the four pond populations. The divergence in growth performance was conserved when controlling for parental effects via half-sibling experiments. Results of cross-transplant experiments suggest that the divergence in tadpole growth reflected either genetic drift or adaptation to local pond conditions. Taken together, the results suggest that divergence in growth performance among the tadpoles from the four ponds is the result of selection or genetic drift reinforced by low levels of gene flow among pond populations.

La présente étude s’intéresse à la divergence locale de la croissance, un caractère à la fois phénotypiquement plastique et héréditaire, chez des têtards de la grenouille des bois (Lithobates sylvaticus (LeConte, 1825)), vivant dans quatre étangs d’un même boisé continu. Des résultats de marquage et de recapture indiquent de très faibles taux de migration entre les étangs qui se situent entre un minimum de 35 m et un maximum de 185 m les uns des autres. Des expériences de jardin commun menées à deux températures produisent d’année en année des patrons uniformes de divergence phénotypique de la performance de croissance des têtards entre les quatre populations des étangs. La divergence de la performance de croissance se maintient lorsque les effets parentaux sont contrôlés par des expériences de demi-fratrie. Les résultats de transplantations croisées indiquent que la divergence dans la croissance des têtards représente ou bien de la dérive génétique ou alors une adaptation aux conditions locales des étangs. Dans leur ensemble, ces résultats laissent croire que la différence de performance de la croissance des têtards dans les quatre étangs résulte de la sélection ou de la dérive génétique accentuée par les faibles taux de flux génique entre les populations de ces étangs.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2007

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nrc/cjz/2007/00000085/00000008/art00004
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