In the mating system of the bat Saccopteryx bilineata, bioacoustic constraints impede male eavesdropping on female echolocation calls for their surveillance

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At night, bats utter loud echolocation calls at high repetition rates that may reveal the location and current behaviour of callers to eavesdropping bats. Given the strong attenuation of echolocation calls, we predicted that territorial males of a harem-polygynous species ought to forage at close distance to females to survey their movements by social eavesdropping. We estimated a maximum detection distance of 38m for echolocation calls of Saccopteryx bilineata (Temminck, 1838) (Chiroptera; Emballonuridae) broadcasted within the forest under the sound transmission conditions of our study site and for an assumed signal detection threshold of 20dB SPL (50m for a threshold of 0dB SPL). We then simultaneously radio-tracked the nocturnal movements of eight male–female pairs that each rested in the same harem territory during the day and measured the distances at which dyads foraged. Male–female pairs foraged at a median distance of 139m. In the case of 90% of simultaneous bearings, males foraged at distances that prevented eavesdropping on 44kHz echolocation calls (>38m; 87% of radio fixes>50m). Males and females of the same daytime territory roosted, on average, 226± 194m apart from each other at night. Thus, males were most likely unaware of where females foraged as a result of the strong attenuation of female echolocation calls. In general, such acoustic constraints on social eavesdropping may promote extra-harem group paternities, female choice, and sperm competition in bats, and may therefore present an important selective force in the evolution of bat mating systems.

Les chauves-souris émettent la nuit de forts appels d’écholocation à des taux de réitération élevés, ce qui peut révéler leur position et leur comportement du moment aux autres chauves-souris qui sont à l’écoute. Étant donné la forte atténuation des appels d’écholocation, nous prédisons que, chez une espèce polygyne avec harems, les mâles territoriaux devraient rechercher leur nourriture à une courte distance des femelles pour pouvoir suivre les déplacements de celles-ci par écoute sociale. Nous avons estimé à 38 m la distance maximale de détection des appels d’écholocation chez Saccopteryx bilineata (Temminck, 1838) (Chiroptera; Emballonuridae) émis en forêt dans les conditions de transmission des sons de notre site d’étude et sous un seuil de détection des signaux présumé de 20 dB SPL (et à 50 m pour un seuil de 0 dB SPL). Nous avons alors suivi simultanément par radio les déplacements nocturnes de huit couples mâle–femelle qui gîtent dans le même territoire de harem durant le jour et nous avons mesuré les distances auxquelles les couples recherchent leur nourriture. Les couples mâle–femelle s’alimentent à une distance médiane de 139 m l’un de l’autre. En ce qui concerne 90% des déterminations simultanées de positions, les mâles s’alimentent à des distances qui ne permettent pas l’écoute des appels d’écholocation de 44 kHz (>38 m; 87% des relèvements radio >50 m). Les mâles et les femelles du même territoire durant le jour se perchent à une distance moyenne de 226 ± 194 m les uns des autres durant la nuit. Ainsi, les mâles ignorent très vraisemblablement où les femelles s’alimentent à cause de la forte atténuation des appels d’écholocation des femelles. En général, de telles contraintes acoustiques sur l’écoute sociale peuvent favoriser les paternités hors du groupe du harem, le choix des femelles et la compétition spermatique chez les chauves-souris; ce peut être là une importante force de sélection dans les systèmes d’accouplement chez les chauves-souris.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2007

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