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Site- and sex-level differences in adult feeding behaviour and its consequences to offspring quality in tree swallows (Tachycineta bicolor) following brood-size manipulation

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In species with biparental care, males tend to invest less in offspring than do females, likely because of differences in the costs and benefits associated with parental effort. Here I test for sex differences in the response of tree swallows (Tachycineta bicolor (Vieillot, 1808)) to a brood-size manipulation at two locations differing in food resources, Alaska and New York. I tested sex and habitat differences in how swallows responded to changes in offspring demand. At both sites, both sexes increased effort when feeding enlarged broods, although Alaskan males increased feeding less than Alaskan females. Males decreased feeding effort more to reduced broods than females, but only in Alaska. Food abundance was higher in Alaska than in New York, and Alaskan tree swallows made more feeding visits than New York tree swallows. In New York, food availability did not predict feeding rate and there was no sex difference in the response to brood manipulation. In both sites, male feeding effort was linked with nestling residual body mass, while female feeding effort was correlated with nestling growth rate. This study demonstrates that male tree swallows differ from females by being the first to reduce feeding effort under certain conditions and that male and female feeding rate affects offspring quality differently.

Lorsque les soins parentaux chez une espèce sont partagés par les deux parents, les mâles ont tendance à investir moins que les femelles dans leurs petits, probablement à cause de différences dans les coûts et bénéfices associés à l’effort parental. La présente étude vérifie l’existence de différences sexuelles dans les réactions d’hirondelles bicolores (Tachycineta bicolor (Vieillot, 1808)) à une manipulation de la taille de leur couvée à deux localités à ressources alimentaires différentes, dans le New York et en Alaska. Les différences reliées au sexe et à l’habitat dans les réactions des hirondelles aux demandes de leurs rejetons ont été vérifiées. Aux deux localités, les parents des deux sexes augmentent leur effort pour nourrir leurs couvées agrandies, bien que les mâles d’Alaska haussent leur effort d’alimentation moins que les femelles d’Alaska. En présence de couvées réduites, les mâles diminuent leur effort d’alimentation plus que les femelles, mais seulement en Alaska. L’abondance de nourriture est plus grande en Alaska que dans le New York et les hirondelles bicolores d’Alaska font plus de visites d’alimentation que les hirondelles du New York. Dans l’état de New York, la disponibilité de la nourriture n’explique pas le taux d’alimentation et il n’y a pas de différence sexuelle dans les réactions à la manipulation de la couvée. Aux deux endroits, l’effort d’alimentation des mâles est en corrélation avec la masse corporelle résiduelle des petits au nid, alors que l’effort d’alimentation des femelles est lié au taux de croissance des petits au nid. Cette étude démontre que les hirondelles bicolores mâles différent des femelles en étant les premières à réduire leur effort d’alimentation sous certaines conditions; de plus, les taux d’alimentation des mâles et des femelles affectent la qualité des petits de façon différente.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-08-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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