Habitat deterioration affects antipredatory behavior, body condition, and parasite load of female Psammodromus algirus lizards

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Abstract:

Deforestation may increase predation risk for prey because it may make prey more conspicuous and limit the number of refuges suitable to avoid predators. Therefore, prey may need to increase the magnitude of escape responses. However, excessive antipredatory effort might lead to a loss of body mass and a decrease in defense against parasites, with important consequences for short- and long-term fitness. We analyzed whether Psammodromus algirus (L., 1758) lizards that inhabit patches with different levels of deterioration of the vegetation within the same oak forest differed in relative abundance numbers, microhabitat use, antipredatory strategies, and health state. Results showed lizards selected similar microhabitats regardless of the level of deterioration of the vegetation and relative abundance of lizards was similar in both areas. However, habitat deterioration seemed to increase predation risk, at least for females, because they were detected at longer distances in deteriorated areas. Females seemed to adjust their antipredatory behavior accordingly to high risk of predation by increasing approach distances allowed to predators. The costs associated with frequent antipredatory displays might explain why females in deteriorated habitats had lower body condition and greater blood parasite loads than females in natural areas. This loss of body condition and increased parasitemia might have deleterious consequences for female fitness and therefore affect the maintenance of lizard populations in the long-term.

La déforestation peut accroître le risque de prédation chez les proies parce qu'elle peut mettre les proies plus en évidence et réduire le nombre de refuges adéquats pour éviter les prédateurs. En conséquence, les proies peuvent devoir augmenter l'importance de leurs réactions de fuite. Cependant, un effort démesuré pour éviter la prédation pourrait entraîner une perte de masse corporelle et une réduction de la défense antiparasitaire, avec des conséquences importantes sur la fitness à court et à long termes. Nous avons examiné si des lézards Psammodromus algirus (L., 1758) qui vivent dans un même habitat de chênaie, mais dans des taches avec différents degrés de détérioration de la végétation, se distinguent par leur densité relative, leur utilisation des microhabitats, leurs stratégies antiprédatrices et leur état de santé. Les résultats montrent que les lézards choisissent des microhabitats semblables indépendamment du degré de dégradation de la végétation et que l'abondance relative des lézards est la même dans les deux régions. Cependant, la détérioration de l'habitat semble augmenter le risque de prédation, au moins chez les femelles, parce qu'elles peuvent être repérées à de plus grandes distances dans les zones dégradées. Les femelles semblent ajuster leur comportement antiprédateur en conséquence de ce risque élevé de prédation en augmentant les distances d'approche qu'elles tolèrent chez les prédateurs. Les coûts associés à ces manifestations antiprédatrices fréquentes peut peut-être expliquer pourquoi les femelles dans les habitats dégradés ont une condition corporelle inférieure et des charges parasitaires sanguines plus importantes que les femelles vivant dans les zones naturelles. Cette perte de condition corporelle et cette parasitémie accrue peuvent avoir des conséquences négatives sur la fitness des femelles et ainsi affecter le maintien à long terme des populations de lézards.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2007

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