Skip to main content

Evolution toward asymmetrical gaits in Neotropical spiny rats (Rodentia: Echimyidae): evidences favoring adaptation

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

The torch tail rat, Trinomys yonenagae Rocha, 1995 (family Echimyidae), is the morphologically most divergent of the spiny rats. In this study, we evaluate the hypothesis that gaits preferentially used by this species evolved as an adaptation to the desert-like dunes where they live. We filmed spontaneous locomotion of T. yonenagae, Trinomys albispinus minor Reis and Pessôa, 1995, and Proechimys cayennensis (Desmarest, 1817) with a high-speed camera. We detected, for each of the 323 cycles of the reference forelimb recorded, the kind of gait developed, the time lags between the touchdown of each pair of limbs, and the relative velocity. Trinomys yonenagae walked twice as fast as P. cayennensis and T.a. minor using mainly the asymmetrical transverse gallop, half-bounds, and bounds, while the other two species used mainly the lateral sequence walk. Gaits changed from symmetrical to asymmetrical with increasing velocity for T. yonenagae but not for the other species. We argue that the gait pattern found in T. yonenagae is autapomorphic, that its origin coincides with the shift to a desert-like habitat, and that this type of gait confers higher adaptive value to explore resources in open areas than the plesiomorphic pattern. Therefore, we conclude that it can be considered adaptive to life in the dunes.

Trinomys yonenagae Rocha, 1995 (Echimyidae) est le plus remarquable des échimyidés néotropicaux. Nous proposons d’évaluer la valeur adaptative des allures adoptées par ce rongeur dans un habitat fait de dunes de sable. Nous avons filmé en vidéographie à grande vitesse les déplacements spontanés de T. yonenagae, Trinomys albispinus minor Reis and Pessôa, 1995 et de Proechimys cayennensis (Desmarest, 1817). L’analyse des 323 cycles du membre antérieur de référence, a permis d’estimer le décalage de temps entre les posés de chaque paire de membres et la vitesse relative. Nous avons constaté que T. yonenagae progressait deux fois plus vite que P. cayennensis et T.a. minor et qu’il pratiquait des allures asymétriques (galop transverse, demi-bond et bond), tandis que les deux autres espèces utilisaient principalement des allures symétriques caractérisées par une séquence latérale. Seul T. yonenagae montrait un passage des allures symétriques aux allures asymétriques avec l’accroissement de la vitesse. Nous estimons que cette caractéristique fonctionnelle est autapomorphique pour T. yonenagae, son origine coïncidant avec la conquête d’un habitat désertique, lui conférant une capacité adaptative plus importante que le patron plésiomorphe pour explorer les ressources de cet environnement. Nous concluons que ce trait fonctionnel peut être considéré comme un caractère adaptatif pour la vie dans les dunes.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2007

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Partial Open Access Content
Partial Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more