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Offspring growth and parental care in sexually dimorphic Nazca boobies (Sula granti)

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A review of studies on nestling bird food requirements indicates that degree of sexual size dimorphism reliably predicts disparity in sex-specific food requirements, but that parents often fail to meet the excess requirement of the larger sex. We studied a population of Nazca boobies (Sula granti Rothschild, 1902), a sexually dimorphic pelagic seabird, to determine whether parents provide more care to daughters, the larger sex. Daughters grew to a larger size than did sons during the nestling period, but did not reach the mean size of adult females, while sons exceeded the size of adult males. Estimates of parental effort exerted for sons versus daughters indicated similar levels of effort, and that females fledged in poorer condition than males did in the study year, one of intermediate breeding conditions. Results from another study conducted during better breeding conditions indicated little limitation on growth of either sex. Together, these studies are consistent with a ceiling on parental effort in a long-lived species that allows consistent self-maintenance for parents, but causes poor performance in the costlier sex under poor breeding conditions. Complementary studies of short-lived species are needed to evaluate our suggested linkage between parental effort, self-maintenance, and sexual size dimorphism.

Une rétrospective des besoins alimentaires des oiseaux nicheurs indique que l’importance du dimorphisme de la taille en fonction du sexe permet de prédire la disparité dans les besoins alimentaires spécifiques au sexe, mais que les parents n’arrivent souvent pas à satisfaire les besoins des oiseaux du sexe de plus grande taille. Nous avons étudié une population de fous de Nazca (Sula granti Rothschild, 1902), un oiseau marin pélagique à dimorphisme sexuel prononcé, afin de déterminer si les parents fournissent plus de soin à leur progéniture femelle, le sexe de plus grande taille. Les poussins femelles atteignent une taille plus importante que les poussins mâles durant la période de nidification, mais sans parvenir à la taille moyenne des femelles adultes, alors que les poussins mâles dépassent la taille des mâles adultes. Nos estimations indiquent que les parents fournissent un niveau d’effort semblable pour leurs progénitures mâle et femelle; durant l’année de notre étude, une année de conditions de reproduction moyennes, les femelles ont quitté le nid en moins bonne condition que les mâles. Les résultats d’une étude antérieure faite durant de meilleures conditions de reproduction montre peu de restriction de la croissance chez les deux sexes. Ensemble, ces deux études semblent indiquer l’existence d’un plafond à l’effort parental chez les espèces à forte longévité, qui permet le maintien des parents eux-mêmes, mais qui cause une performance réduite du sexe le plus onéreux lorsque les conditions de reproduction sont mauvaises. Des études complémentaires chez des espèces à faible longévité seraient nécessaires pour confirmer le lien que nous faisons entre l’effort parental, le maintien de soi des parents et le dimorphisme sexuel en fonction de la taille.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2007-06-01

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