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Reproduction affects flight activity in female and male Daubenton’s bats, Myotis daubentoni

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Nearly all mammals in the temperate zone breed in spring and summer when climatic conditions are favourable and food is abundant. Similar to other mammals, food requirements of female bats are particularly high during pregnancy and lactation and of males during spermatogenesis. Seasonal changes in energy demand and reproductive condition should therefore result in different foraging activity within and between sexes. This assumption was tested on 16 adult females and 13 adult males of the Palaearctic Daubenton’s bat, Myotis daubentoni (Kuhl, 1817), that were radio-tracked during pregnancy, lactation, and post-lactation periods. Pregnant females, as hypothesized, flew significantly longer (mean: 358.9min; 70% of the night length) than males (mean: 228.5min; 42.4% of the night length) during spring. In contrast, nightly flight time of lactating females decreased and was significantly less than that of pregnant females, but was similar to that of males during the same period. The longest flight times of males were registered during late summer when spermatogenetic activity is high. However, there were distinct differences in the use of foraging areas between female and male Daubenton’s bats. Female bats used small, individual foraging areas during pregnancy and lactation. The pattern was reversed in females after the young had been weaned and in males after they entered spermatogenesis. Overall, the results confirmed our proposition that flight activity reflects the higher energy demand and nutrition requirements in the different reproductive periods.

Presque tous les mammifères de la zone tempérée se reproduisent au printemps et à l’été lorsque les conditions climatiques sont favorables et la nourriture abondante. Comme chez les autres mammifères, les besoins alimentaires des chauves-souris sont particulièrement élevés durant la grossesse et l’allaitement chez les femelles et la spermatogenèse chez les mâles. Les changements saisonniers des besoins énergétiques et de la condition reproductrice devraient ainsi entraîner des modifications dans les activités de recherche de nourriture chez chacun des sexes et entre les sexes. Nous avons vérifié cette présupposition chez 16 femelles adultes et 13 mâles adultes du murin de Daubenton, Myotis daubentoni (Kuhl, 1817), une espèce paléarctique; les animaux ont été suivis par radio durant les périodes de grossesse, d’allaitement et de post-allaitement. Conformément à l’hypothèse, au printemps, les femelles enceintes volent significativement plus longtemps (moyenne: 358,9 min; 70% de la durée de la nuit) que les mâles (moyenne: 228,5 min; 42,4% de la durée de la nuit). En revanche, la durée du vol de nuit des femelles allaitantes diminue et est significativement inférieure à celle des femelles enceintes, mais semblable à celle des mâles durant la même période. Les durées de vol les plus longues des mâles ont lieu à la fin de l’été lorsque la spermatogenèse est très active. Il y a, cependant, de nettes différences dans l’utilisation des zones de recherche de nourriture entre les murins de Daubenton mâles et femelles. Les murins femelles utilisent de petites zones individuelles de recherche de nourriture durant la grossesse et l’allaitement. Ce patron s’inverse chez les femelles après le sevrage des jeunes et chez les mâles après le début de la spermatogenèse. Dans leur ensemble, ces résultats confirment notre énoncé qui veut que l’activité de vol reflète la demande accrue d’énergie et les besoins alimentaires plus importants au cours des différentes périodes du cycle reproductif.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2007

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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