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Social and spatial patterns determine the population structure and colonization processes in mouflon

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Although it is widely accepted that populations vary in space and time, defining the spatial scale of population structure relevant for understanding temporal variation or for management and conservation purposes remains a challenge. We studied jointly temporal patterns of social and spatial structures in an introduced population of mouflon (Ovis gmelini musimon (Schreber, 1782)) to define the temporal stability of these structures and to uncover the history of the colonization process. We expected social organization to remain stable between years, mouflon to stay sedentary, and colonization to have occurred through a diffusion process. We used yearly censuses performed between 1994 and 2004, and collected information in managers’ archives and newspapers reporting the presence of mouflon in different areas since its introduction in 1954 in the Bauges mountains, France. Mouflons were divided into male and nursery groups, whose number (1.88± 0.31 for males and 7.54± 0.58 for nurseries) and composition (7.05± 1.25 individuals in male groups; 13.6±1.41 females, 8.11± 0.72 lambs, and 6.51± 0.65 males in the nurseries) remained stable over years. The spatial distribution of nursery groups was clustered in five areas, highly correlated between years (p< 0.001), suggesting that the same groups were observed in given areas every year and confirming the sedentary lifestyle of the species. The presence–absence data of the species since its introduction suggested a colonization by diffusion. We discuss the social and spatial structures of the population and the type of colonization process that could have led to this kind of structure.

Bien qu’il soit très largement accepté que les populations varient dans l’espace et dans le temps, définir l’échelle spatiale appropriée pour comprendre les variations temporelles ou pour la gestion et la conservation de la population demeure un défi. Nous avons étudié conjointement les patrons temporels des structures sociale et spatiale dans une population introduite de mouflons (Ovis gmelini musimon (Schreber, 1782)) pour définir leur stabilité temporelle et comprendre l’histoire du processus de colonisation. Nous nous attendions à ce que l’organisation sociale interannuelle demeure stable, que les mouflons restent sédentaires et que leur colonisation se soit déroulée par un processus de diffusion. Nous avons utilisé des recensements annuels effectués entre 1994 et 2004 et avons collecté des informations dans les archives des gestionnaires et dans les journaux locaux reportant la présence du mouflon dans les différentes zones, depuis son introduction en 1954 dans Les Bauges, France. Les mouflons sont divisés en groupes de mâles et en nurseries, dont le nombre (en moyenne 1,88± 0,31 pour les mâles et 7,54± 0,58 pour les nurseries) et la composition (7,05± 1,25 individus dans les groupes de mâles; 13,6± 1,41 femelles, 8,11± 0,72 agneaux et 6,51± 0,65mâles dans les nurseries) sont restés stables au cours des années. La distribution spatiale des nurseries est contagieuse en cinq zones, très corrélées entre les années (p< 0,001), suggérant que les mêmes groupes sont observés dans des zones données chaque année et confirmant le caractère sédentaire de l’espèce. Les données de présence–absence de l’espèce depuis son introduction suggérent une colonisation effectuée par diffusion. Nous discutons ensuite des structures sociale et spatiale de la population et du type de processus de colonisation qui a pu conduire à ce type de structure.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2007

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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