Skip to main content

Male body size varies with latitude in a temperate lizard

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)


To examine the evolution of sexual size dimorphism (SSD), interspecific studies are often performed to generate hypotheses for the origin and maintenance of SSD. Although these methods are invaluable to our understanding of the evolution of SSD, they often quantify SSD for a species based on few populations. We found a significant sex-specific latitudinal cline in Plestiodon fasciatus (L., 1758) (=Eumeces fasciatus (L., 1758)), a species that was previously considered to be monomorphic for body size. Male body size significantly increased with increasing latitude, whereas female body size was relatively constant. Our findings argue for the importance of increased understanding and appreciation of intraspecific variation in SSD. We suggest that a more integrated approach to SSD be employed, where both intraspecific and interspecific variation is considered. We provide a foundation for posing hypotheses of the causes and consequences of SSD in P.fasciatus and perhaps other members of the species group.

Pour étudier l’évolution du dimorphisme de la taille en fonction du sexe (SSD), on procède souvent à des comparaisons interspécifiques afin de générer des hypothèses sur l’origine et le maintien de SSD. Bien que ces méthodes soient de très grande valeur pour la compréhension de l’évolution de SSD, elles mesurent souvent SSD chez une espèce d’après un petit nombre de populations. Nous avons trouvé un gradient latitudinal significatif en fonction du sexe chez Plestiodon fasciatus (L., 1758) (=Eumeces fasciatus (L., 1758)), une espèce jusqu’ici considérée comme monomorphe en ce qui a trait à la taille du corps. La taille du corps du mâle augmente significativement en fonction de la latitude, alors que la taille corporelle des femelles reste relativement constante. Nos résultats appuient la nécessité de mieux comprendre et d’apprécier la variation intraspécifique de SSD. Nous suggérons d’utiliser une approche plus intégrée pour l’étude de SSD qui considère à la fois les variations intraspécifiques et interspécifiques. Nous fournissons des bases pour l’élaboration d’hypothèses sur les causes et les conséquences de SSD chez P.fasciatus et peut-être chez d’autres membres du même groupe d’espèces.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2007

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more
Real Time Web Analytics