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Manipulated density of adult mallards affects nest survival differently in different landscapes

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Abstract:

Breeding success in many birds including wildfowl is mainly determined by nest predation. Few studies address cues used by predators to find duck nests, and the same is true for spacing patterns that ducks might use to reduce predation. We designed a crossover experiment in agricultural and forested settings to test the assumption that nest predation rate is related to density of adult birds on a lake. We used introduced wing-clipped mallards (Anas platyrhynchos L., 1758) to increase local pair density and semi-natural nests to assess predation rate. Depredation patterns were analyzed by model fitting in program MARK, using introduction and landscape type as main effects and abundance of avian predators and wild waterbirds as covariates. Depredation was higher at agricultural lakes than at forest lakes. Nest survival decreased with increasing abundance of wild waterfowl, whereas it tended to increase with the abundance of “other waterbirds”. There was a landscape-dependent effect of increased mallard pair density: positive at agricultural lakes and negative at forest lakes. Avian predators found 91% of depredated “known-predator” nests at agricultural lakes and 25% at forest lakes; mammals found 9% at agricultural lakes and 75% at forest lakes. The landscape-dependent density effect may in part be due to different predator communities in these landscape types.

Le succès de la reproduction de nombreux oiseaux, et en particulier de la sauvagine, est déterminé principalement par la prédation au nid. Peu d’études se sont intéressées aux signaux utilisés par les prédateurs pour trouver les nids de canards; il en est de même des patrons d’espacement dont les canards peuvent se servir pour réduire la prédation. Nous avons imaginé une expérience de croisement dans des environnements agricoles et forestiers afin de vérifier la présupposition que le taux de prédation au nid est en relation avec la densité des oiseaux adultes sur un lac. Afin d’estimer le taux de prédation, nous avons introduit des canards colverts (Anas platyrhynchos L., 1758) à ailes écourtées pour augmenter la densité locale des couples et nous avons placé des nids semi-naturels. Un ajustement des modèles dans le logiciel MARK a permis d’analyser les patrons de pillage des nids en utilisant les introductions et les types de paysage comme effets principaux et l’abondance des prédateurs d’oiseaux et de la sauvagine naturelle comme co-variables. Le pillage des nids est plus important dans les lacs en région agricole que forestière. La survie au nid diminue lorsque l’abondance de la sauvagine naturelle augmente, alors qu’elle tend à croître en fonction de la densité des «autres oiseaux aquatiques». Il y a un effet de la densité accrue des paires de colverts lié au paysage; il est positif dans les lacs des régions agricoles et négatif dans les lacs des régions forestières. Les oiseaux prédateurs ont trouvé 91% des nids pillés par des «prédateurs connus» dans les lacs des régions agricoles et 25% dans les lacs des régions forestières; les mammifères en ont trouvé respectivement 9% et 75%. L’effet de densité relié au paysage peut en partie être dû aux communautés différentes de prédateurs dans ces types de paysages.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-05-01

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