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An attempt to differentiate sympatric Ichthyomyzon ammocoetes using meristic, morphological, pigmentation, and gonad analyses

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We assessed characters that could be used to differentiate ammocoetes of chestnut lamprey (Ichthyomyzon castaneus Girard, 1858), northern brook lamprey (Ichthyomyzon fossor Reighard and Cummins, 1916), and silver lamprey (Ichthyomyzon unicuspis Hubbs and Trautman, 1937). We sampled ammocoetes of the three species from 25 streams around the Great Lakes. Existing genetic markers were used to identify chestnut lamprey for this study, but the lack of genetic markers for silver and northern brook lampreys forced our preliminary classification of these two species to be based on stream-specific catch records of adults. Comparison of ammocoete gonads was inconclusive as a technique to distinguish between these two species. Other characters examined (including pigmentation patterns, morphometric characters, body shape, and myomere counts) varied significantly among species, but were inadequate for use as diagnostic characters because of high intraspecific variation and overlapping ranges. Chestnut lamprey ammocoetes were sometimes distinguishable by their pigmented lateral line organs, but this character was not always apparent. The lack of distinguishing characteristics makes existing taxonomic keys misleading for identifying Ichthyomyzon lamprey larvae.

Nous évaluons les caractères qui pourraient permettre de différencier les ammocètes de la lamproie brune (Ichthyomyzon castaneus Girard, 1858), de la lamproie du nord (Ichthyomyzon fossor Reighard et Cummins, 1916) et de la lamproie argentée (Ichthyomyzon unicuspis Hubbs et Trautman, 1937). Nous avons échantillonné les ammocètes des trois espèces dans 25 cours d’eau sur le pourtour des Grands Lacs. Nous avons utilisé des marqueurs génétiques existants pour identifier les lamproies brunes pour notre étude; cependant, l’absence de marqueurs génétiques pour la lamproie de nord et la lamproie argentée nous a forcés de baser notre classification préliminaire de ces deux espèces sur les données de captures d’adultes spécifiques à chaque cours d’eau. La technique de comparaison des gonades des ammocètes ne permet pas de distinguer les deux espèces. Les autres caractéristiques examinées (en particulier, les patrons de pigmentation, les caractères morphométriques, la forme du corps et le dénombrement des myomères) varient significativement entre les espèces, mais ils ne peuvent servir de caractères diagnostiques à cause de leur forte variation intraspécifique et du chevauchement de leurs étendues. Les ammocètes de la lamproie brune se reconnaissent quelquefois par leurs organes de la ligne latérale pigmentés, mais ce caractère n’est pas toujours visible. À cause de l’absence de caractéristiques distinctives, les clés taxonomiques actuelles pour l’identification des larves de lamproies du genre Ichthyomyzon peuvent induire en erreur.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2007

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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