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Resource tracking by eastern chipmunks: the sampling of renewing patches

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Abstract:

When food patches vary in quality over time, sampling by repeated visits can allow animals to track this variation and improve their foraging success. Sampling, however, requires spending time visiting patches that are currently poor. The optimal investment in sampling should depend on characteristics of the patch, the animal, and the environment, but there are few empirical studies of these relationships in nature. Here, we describe discovery, exploitation, and sampling of randomly varying artificial food patches by free-ranging eastern chipmunks (Tamias striatus (L., 1758)). Chipmunks effectively tracked variation over a broad time scale, discovering patches within a few days, sampling and exploiting over several weeks, and decreasing sampling when renewals ceased. Sampling allowed the chipmunks to track variation on an hourly scale through rapid discovery of renewals. Sampling rates were high (median = 0.3 visits·individual–1·h–1; range = 0–4.2). Sampling was not affected by the frequency or magnitude of patch renewal but was lower for chipmunks whose burrows were farther from the patch. Sampling is an important part of chipmunk foraging strategy, but the difficulty of estimating patch quality and renewal rate and the effects of competition may prevent a close matching between sampling rate and patch characteristics under natural conditions.

Lorsque les parcelles de nourriture varient en qualité au cours du temps, un échantillonnage par des visites répétées peut permettre aux animaux de suivre cette variation et d’améliorer le succès de leur recherche de nourriture. Cependant, cet échantillonnage implique une perte du temps passé à visiter des parcelles de mauvaise qualité. Un investissement optimal dans l’échantillonnage devrait dépendre des caractéristiques de la parcelle, de l’animal en question et de l’environnement; il y a, cependant, peu d’études empiriques de ces relations en nature. Nous décrivons ici la découverte, l’exploitation et l’échantillonnage de parcelles de nourriture artificielles et variables par des tamias striés (Tamias striatus (L., 1758)) sauvages. Les tamias sont capables de suivre efficacement la variation sur une grande échelle temporelle; ils découvrent les parcelles en quelques jours, les échantillonnent et les exploitent pendant plusieurs semaines et espacent leur échantillonnage lorsque les parcelles cessent d’être réapprovisionnées. L’échantillonnage permet aux tamias de suivre la variation sur une échelle horaire et de découvrir rapidement les réapprovisionnements. Les taux d’échantillonnage sont élevés (médiane = 0,3 visite·individu–1·h–1; étendue 0–4,2). L’échantillonnage n’est affecté ni par la fréquence, ni par l’importance des réapprovisionnements des parcelles, mais il est moins fréquent chez les tamias dont le terrier est plus éloigné de la parcelle. L’échantillonnage est un élément important de la stratégie de recherche de nourriture du tamia. Néanmoins, la difficulté à estimer la qualité des parcelles et leur taux de réapprovisionnement, ainsi que les effets de la compétition, peuvent empêcher l’établissement d’un ajustement serré entre le taux d’échantillonnage et les caractéristiques de la parcelle en conditions naturelles.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2007

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