Importance of diel behaviour when studying habitat selection: examples from female Scandinavian brown bears (Ursus arctos)

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Abstract:

The goal of habitat selection studies is to identify important habitats for a particular species. However, most studies using radiotelemetry have focused on habitat-selection patterns using daytime positions only. We used 24 h data from six female brown bears (Ursus arctos L., 1758) equipped with GPS–GSM collars and activity loggers to analyse variations in habitat selection related to diel variations in activity (foraging and resting). We found that the bears rested mainly during the daylight hours and foraged mainly during the crepuscular and nocturnal hours. The bears selected habitats differently when they were resting than when they were foraging. We found no selection for tall coniferous forest using all data, but this habitat was selected by resting bears and avoided by foraging bears. Thus, for studies of habitat selection, our results show the importance of obtaining data from all 24h and dividing these data into relevant categories based on the diel activity pattern of the studied species.

Le but des études de sélection d’habitats est d’identifier les habitats qui ont de l’importance pour une espèce particulière. Cependant, la plupart des études basées sur la télémétrie se sont intéressées à la sélection d’habitats d’après les seules données de positionnement de jour. Nous avons utilisé des données récoltées sur 24 h chez des ours bruns (Ursus arctos L., 1758) munis de colliers GPS–GSM et d’enregistreurs d’activité afin d’analyser les changements dans la sélection d’habitat en fonction des variations journalières d’activité (recherche de nourriture et repos). Les ours se reposent surtout durant les heures de jour et recherchent leur nourriture principalement durant les heures du crépuscule et de la nuit. Les ours choisissent leurs habitats de façon différente pour le repos et pour la quête alimentaire. À l’étude de l’ensemble des données, nous ne trouvons aucune sélection pour les hautes forêts de conifères; cet habitat est cependant sélectionné par les ours au repos et évité par les ours en recherche de nourriture. Ainsi, en ce qui a trait à la sélection d’habitat, nos résultats démontrent l’importance d’obtenir des données sur l’ensemble des 24 h et de les répartir en catégories pertinentes en fonction des patrons d’activité journalière de l’espèce étudiée.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2007

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