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Variation in bat and bird fatalities at wind energy facilities: assessing the effects of rotor size and tower height

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Wind energy is a rapidly growing sector of the alternative energy industry in North America, and larger, more productive turbines are being installed. However, there are concerns regarding bird and bat fatalities at wind turbines. To assess the influence of turbine size on bird and bat fatalities, we analyzed data from North American wind energy facilities. Diameter of the turbine rotor did not influence the rate of bird or bat fatality. The height of the turbine tower had no effect on bird fatalities per turbine, but bat fatalities increased exponentially with tower height. This suggests that migrating bats fly at lower altitudes than nocturnally migrating birds and that newer, larger turbines are reaching that airspace. Minimizing tower height may help minimize bat fatalities. In addition, while replacing older, smaller turbines with fewer larger ones may reduce bird fatalities per megawatt, it may result in increased numbers of bat fatalities.

L’énergie éolienne constitue un champ de l’industrie de l’énergie de remplacement qui est en croissance rapide en Amérique du Nord; il en résulte une installation de turbines plus grandes et plus productives. Il y a cependant des préoccupations concernant les mortalités des oiseaux et des chauves-souris dans ces turbines éoliennes. Afin d’évaluer l’effet de la taille des turbines sur les mortalités des oiseaux et des chauves-souris, nous avons analysé des données provenant d’installations de production d’énergie éolienne en Amérique du Nord. Le diamètre du rotor de la turbine n’influence pas de taux de mortalité des oiseaux ni celui des chauves-souris. La hauteur de la tour de la turbine n’a pas d’effet sur les mortalités des oiseaux par turbine, mais les mortalités des chauves-souris augmentent de façon exponentielle en fonction de la hauteur de la tour. Cela laisse croire que les chauves-souris migratrices volent à des altitudes plus basses que les oiseaux qui migrent la nuit et que les turbines nouvelles de plus grande taille atteignent cet espace aérien. La réduction de la hauteur des tours pourrait aider à faire baisser les mortalités des chauves-souris. De plus, alors que le remplacement des turbines plus anciennes et de plus petite taille par un nombre plus restreint de grandes turbines peut diminuer les mortalités des oiseaux par mégawatt, il peut avoir pour effet d’augmenter les mortalités des chauves-souris.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2007

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