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Mountain beaver home ranges, habitat use, and population dynamics in Washington

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Abstract:

The mountain beaver (Aplodontia rufa (Rafinesque, 1817)), endemic to western North America, is the only extant member of the family Aplodontidae. Limited information on movements and habitat use throughout the species’ range is available. We radio-collared 41 mountain beavers to determine home ranges, dispersal, habitat use, and population densities on two managed forest sites in coastal Washington. Both sites were recently harvested for timber. The Donovan site (16.6ha) was treated with herbicide before seedling planting and the Sylvia site (8.9ha) was not treated. Mountain beaver home ranges (Donovan: 4.18± 0.81ha; Sylvia: 1.39± 0.4ha) were greater than previously reported in the literature (0.02–0.2ha). Home ranges (P = 0.009) and core use areas (P = 0.05) on the herbicide-treated Donovan site were larger than those observed on the untreated Sylvia site. Mountain beaver population density declined from 2002 (n = 16) to 2003 (n = 8) on the Donovan site, and reinvasion onto the site after removal trapping was low (n = 7). Population density more than doubled on the Sylvia site from 2002 (n = 21) to 2003 (n = 55), and reinvasion was greater (n = 27) than observed at Donovan. In addition, we documented habitat characteristics centered at 9 Donovan and 10 Sylvia nest locations. Sites were similar in most habitat characteristics, but the Sylvia site had more herbaceous forbs, stumps, and woody debris. Our findings suggest that mountain beaver populations and home ranges are affected by availability of forage, such as herbaceous forbs, after herbicide treatment, as well as by availability of woody cover.

Le castor de montagne (Aplodontia rufa (Rafinesque, 1817)), endémique à l’ouest de l’Amérique du Nord, est le seul représentant actuel de la famille Aplodontidae. On possède peu de renseignements sur les déplacements et l’utilisation de l’habitat de cette espèce dans son aire de répartition. Nous avons muni de colliers radio 41 castors de montagne afin de déterminer les aires vitales, la dispersion, l’utilisation de l’habitat et les densités de population dans deux sites de forêts aménagées dans la région côtière de l’état de Washington. Les deux sites ont récemment subi une coupe de bois; le site de Donovan (16,6 ha) a été traité à l’herbicide avant la replantation, mais non celui de Sylvia (8,9 ha). Les aires vitales des castors de montagne (Donovan : 4,18 ± 0,81 ha; Sylvia : 1,39 ± 0,4 ha) sont plus étendues que celles mentionnées antérieurement dans la littérature (0,02–0,2 ha). Les aires vitales (P = 0,009) et les noyaux d’utilisation intensive(P = 0,05) sont plus grands sur le site de Donovan traité à l’herbicide que sur le site non traité de Sylvia. La densité de population des castors de montagne a décliné de 2002 (n = 16) à 2003 (n = 8) sur le site de Donovan et la recolonisation du site après le retrait d’animaux par trappage est faible (n = 7). La densité de population a plus que doublé sur le site de Sylvia de 2002 (n = 21) à 2003 (n = 55) et le taux de recolonisation (n = 27) est plus élevé qu’au site de Donovan. Nous avons, de plus, déterminé les caractéristiques de l’habitat d’après l’étude de 9 sites de nidification à Donovan et 10 à Sylvia. Les sites sont semblables en ce qui a trait à la plupart des caractéristiques de l’habitat, à l’exception d’une quantité plus grande de plantes herbacées, de souches et de débris ligneux au site de Sylvia. Nos résultats indiquent que les populations et les aires vitales des castors de montagne semblent être affectées par la disponibilité du fourrage (par exemple, de plantes herbacées) après le traitement à l’herbicide, ainsi que par la disponibilité de la couverture ligneuse.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2007

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