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Seasonal migration and home range of roe deer (Capreolus capreolus) in the Italian eastern Alps

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Abstract:

Although it has been demonstrated that European roe deer (Capreolus capreolus (L. 1758)) may migrate seasonally in areas with snow gradients, this behaviour remains scarcely understood. From 1999 to 2002, radio-tracking techniques in an Italian alpine area showed that 40% of the 32 monitored roe deer migrated (12.0± 6.2km, mean± SD) from the high-elevation summer ranges to the low-elevation winter ranges. Proportions of migratory deer were similar for fawns and adults and for males and females. We documented a mixed migration strategy, with most deer migrating once to the winter range in years of heavy snowfalls, but many deer migrating inconsistently or only for a short period to the winter range in one year with very scarce snowfalls. Seasonal home-range sizes were similar for migratory and stationary deer, except in a winter with very shallow snow when migrators used unusually large home ranges. In all seasons, migrators showed a lower within home range site fidelity than did stationary deer. Our results indicate that seasonal migrations may be a common strategy exhibited by roe deer living in mountain areas to avoid deep snow, and that variability in climatic conditions might be responsible for the development of variable spatial strategies.

Bien qu’il ait été démontré que, dans les régions qui possèdent des gradients de neige, les chevreuils d’Europe (Capreolus capreolus (L., 1758)) peuvent faire des migrations saisonnières, ce comportement reste peu compris. De 1999 à 2002, des techniques de dépistage par radio dans une région alpine de l’Italie ont montré que 40% des 32 chevreuils d’Europe suivis ont migré (12,0± 6,2km, moyenne± écart type) de leur aire d’été de haute altitude vers leur aire d’hiver de basse altitude. Les proportions de chevreuils migrateurs sont semblables chez les faons et les adultes, ainsi que chez les mâles et les femelles. Nous avons observé une stratégie de migration mixte, dans laquelle la plupart des chevreuils migrent en une fois vers l’aire d’hivernage les années de fortes précipitations neigeuses; cependant une année avec très peu de neige, plusieurs chevreuils migrent vers l’aire d’hivernage de façon irrégulière ou pour seulement une courte période. Les tailles des aires vitales au cours des saisons sont semblables chez les chevreuils migrateurs et non migrateurs, à l’exception d’un hiver avec une couche peu épaisse de neige durant lequel les migrateurs ont utilisé des aires vitales inhabituellement grandes. En toute saison, les migrateurs affichent une fidélité au site plus faible à l’intérieur de leur aire vitale que les chevreuils sédentaires. Nos résultats indiquent que les migrations saisonnières peuvent constituer des stratégies communes aux chevreuils d’Europe vivant en montagne pour éviter la neige profonde et que la variabilité des conditions climatiques peut être responsable de l’évolution de stratégies spatiales changeantes.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2007

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