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Patterns of winter locomotion and foraging in two sympatric marten species: Martes martes and Martes foina

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Modes of area searching and exploratory behaviour of the sympatric pine marten, Martes martes (L., 1758), and stone marten, Martes foina (Erxleben, 1777), were studied by snow-tracking in two regions of Poland. The accuracy of identifications of the two species on the basis of their snow tracks was assessed by DNA analysis of their faeces, as collected on the tracks; identifications were found to be correct in 88% of cases. Although most activities of the two species were concentrated on the forest floor, pine martens climbed trees, moved in tree crowns, and searched the bases of tree trunks and tree hollows more frequently than stone martens. In contrast, stone martens were more inclined to search for food in brushwood and piles of wood, and visited logged areas and garbage dumps more frequently. Pine martens avoided man-made objects and barriers such as roads and passed through open areas with reluctance. Such behavioural traits make this species particularly vulnerable to forest fragmentation and human activity in forests. Stone martens often explored woodless areas and inhabited buildings, which allowed them to use habitats substantially transformed and intensively explored by humans. The future coexistence and relative numbers of the two martens in forest habitats will depend on the mode of forest management and on the existence of effective migratory corridors connecting forest patches.

L’étude des pistes dans la neige nous a permis de déterminer les modes de recherche spatiale et les comportements exploratoires chez la martre des pins, Martes martes L., 1758 et la fouine, Martes foina Erxleben, 1777, qui vivent en sympatrie dans deux régions de la Pologne. La précision des identifications des deux espèces à partir de leurs pistes dans la neige vérifiée par l’analyse de l’ADN des fèces récoltées sur les trajets est de l’ordre de 88%. Bien que la plupart des activités des deux espèces soient concentrées sur le sol forestier, les martres des pins grimpent aux arbres, se déplacent dans les cimes et explorent les troncs et les creux des arbres plus fréquemment que les fouines. En revanche, les fouines sont plus enclines à rechercher leur nourriture dans les fourrés et les tas de bois et elles visitent plus souvent les zones déboisées et les dépotoirs. Les martres des pins évitent les objets et les barrières de fabrication humaine, tels que les routes, et sont plus réticentes à traverser les zones ouvertes. De telles caractéristiques comportementales rendent cette espèce particulièrement vulnérable à la fragmentation des forêts et à l’activité humaine en milieu forestier. Les fouines explorent souvent les régions non boisées et les édifices non habités, ce qui leur permet d’utiliser des habitats considérablement transformés et fortement explorés par les humains. La coexistence future et les nombres relatifs des deux espèces de martres dans les habitats forestiers dépendront du mode de gestion des forêts et de l’existence de corridors efficaces de migration entre les taches forestières.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2007-02-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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