Dispersal, survival, and reproduction of wild-born, yearling swift foxes in a reintroduced population

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From 1998 to 2002, the Blackfeet Tribe and Defenders of Wildlife reintroduced 123 captive-reared swift foxes (Vulpes velox (Say, 1823)) to the Blackfeet Reservation in northern Montana. Because yearling swift foxes are colonizers of vacant habitats and are at the periphery of range expansion, we estimated 1st-year survival and explored aspects of dispersal to ascertain the contribution of wild-born juveniles to the reintroduction effort. First-year survival (post den emergence) of swift foxes averaged 0.38 and 0.36 for 2003–2004 and 2004–2005, respectively. Half of the females that survived to 1 June of their 1st year reproduced. Most dispersal (77%) and mortality (85%) occurred in autumn, with 80% of mortalities attributable to predation. Dispersal distance was not different among sexes and averaged 10.4km. Understanding the contribution of yearling swift foxes— the colonizers— to reestablishing populations is important because several entities are currently reintroducing swift foxes and some states have expanding populations.

De 1998 à 2002, la tribu des Pieds-noirs et les Defenders of Wildlife ont réintroduit 123 renards véloces (Vulpes velox (Say, 1823)) élevés en captivité sur le territoire de la réserve des Pieds-noirs dans le nord du Montana. Parce que les renards véloces d’un an sont ceux qui colonisent les habitats vacants et la périphérie de l’aire d’expansion, nous avons estimé la survie durant la 1re année et étudié certains aspects de la dispersion afin de mesurer la contribution des jeunes nés en nature attribuable à l’effort de réintroduction. La survie des renards véloces au cours de la première année (après l’émergence du terrier) était en moyenne de 0,38 et 0,36 respectivement en 2003–2004 et en 2004–2005. La moitié des femelles qui ont survécu jusqu’au 1re juin de leur 1re année se sont reproduites. La plus grande part de la dispersion (77%) et de la mortalité (85%) a lieu à l’automne et 80% de la mortalité est due à la prédation. La distance de dispersion ne diffère pas en fonction des sexes et est en moyenne de 10,4 km. Il est important de comprendre la contribution des renards véloces d’un an— les colonisateurs— dans le rétablissement des populations, parce que plusieurs groupes sont actuellement en train de réintroduire les renards véloces et que les populations sont en croissance dans certains états.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2007

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