Foraging segregation in a breeding bird guild declines following nesting

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Abstract:

Ecological communities appear to have structure, and exploitation of food resources have commonly been implicated in contributing to that apparent structure. Avian communities are frequently used in foraging research, but such studies do not usually document within-landscape patterns of change over seasonal time. I studied a guild of twelve small, foliage-gleaning, insectivorous songbirds in their breeding landscape in central Ontario, Canada. By focussing on foraging preferences indicated by tree species, foraging height, and foraging maneuvers, I compared patterns among the breeding period (June), midsummer (late July and early August), and early autumn (late August to mid September) within the one landscape. Correspondence analysis indicates that each species foraged in a distinct manner, yet there was substantial foraging overlap at all times in preferred (i) foraging tree species, (ii) foraging height, and (iii) foraging maneuvers. As the season progressed, patterns related to preferred foraging height and foraging maneuvers did not change dramatically. However, patterns of preferred foraging tree species did change progressively from breeding to autumn. During the breeding period, the guild tended to exploit different tree species in a manner correlated with the relative availabilities of those species, but this was not the case in midsummer or autumn. By autumn, foraging tree preferences among species were much more homogeneous, especially among wood-warblers of the genus Dendroica Gray, 1842. Consequently, based on preferred foraging tree species, whatever segregation existed during breeding was largely disassembled by autumn.

Les communautés écologiques semblent posséder une structure; on implique couramment l’exploitation des ressources alimentaires comme facteur contributif à cette structure apparente. Les communautés d’oiseaux servent souvent dans les travaux sur la quête alimentaire, mais ces études ne s’intéressent ordinairement pas aux patrons de changement à l’intérieur d’un paysage au cours des saisons. Le présent travail étudie une guilde de petits oiseaux chanteurs insectivores qui glanent sur le feuillage dans leur paysage de reproduction dans le centre de l’Ontario, Canada. Une emphase sur les préférences de recherche de nourriture indiquées par l’espèce d’arbre, la hauteur de la recherche de nourriture et les manœuvres de quête alimentaire permet de comparer les patrons lors de la période de reproduction (juin), le milieu de l’été (fin de juillet et début d’août) et le début de l’automne (fin d’août et début de septembre) dans le même paysage. Une analyse des correspondances indique que chaque espèce recherche sa nourriture de façon particulière, bien qu’il y ait à tout moment un important chevauchement dans la quête alimentaire en ce qui concerne les préférences pour (i) l’espèce d’arbre visité, (ii) la hauteur où se fait la recherche et (iii) les manœuvres de recherche utilisées. Au cours de la saison, les patrons reliés à la hauteur et les manœuvres de quête alimentaire ne changent pas de façon importante. Cependant, les patrons de préférence pour les espèces d’arbres visitées changent progressivement de la période de reproduction à l’automne. Durant la saison de reproduction, la guilde tend à exploiter les différentes espèces d’arbres d’une façon qui est reliée à la disponibilité relative des différentes espèces; ce n’est pas le cas au milieu de l’été et en automne. En automne, les préférences d’arbres visités par les différentes espèces sont devenues beaucoup plus homogènes, particulièrement parmi les parulines des bois du genre Dendroica Gray, 1842. En conséquence, la ségrégation qui a pu s’établir d’après le choix des essences d’arbres visitées durant la période de reproduction a en grande partie disparu en automne.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2007

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