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Growth and reproduction of female short-beaked common dolphins, Delphinus delphis, in the eastern tropical Pacific

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Abstract:

We characterize the life-history strategy of female short-beaked common dolphins (Delphinus delphis L., 1758) inhabiting the eastern tropical Pacific by estimating several growth and reproductive parameters. Reproductive condition (n= 700) and age (n = 405) were determined for animals sampled from those incidentally killed in the yellowfin tuna (Thunnus albacares (Bonnaterre, 1788)) purse-seine fishery between 1975 and 1993. Females averaged 160.4cm at age 2years, 186.5cm at attainment of sexual maturity, and 197.2cm at asymptotic length. The estimated age at attainment of sexual maturity was 7.9years and the oldest animal in the study was 25years. Calving occurred throughout the year, with females producing a calf approximately every 2.1years after a gestation period of approximately 11.4months, an average lactation period of 16.5months, and an average resting period of 2.8months. A relatively high percentage (30.4%) of lactating females were simultaneously pregnant, which effectively shortens the average calving interval. No clear evidence of senescence was found. Estimated lengths at birth, 2years of age, attainment of sexual maturity, and maximum size were greater than those reported for the temperate North Pacific population, indicating that large-scale geographic variation in life history occurs for this species, which likely reflects population-specific adaptations to the tropical and temperate habitats that they occupy.

Les estimations de plusieurs variables de croissance et de reproduction nous servent à préciser la stratégie démographique de dauphins communs (Delphinus delphis L., 1758) femelles vivant dans le Pacifique oriental tropical. Nous avons déterminé la condition reproductrice (n = 700) et l’âge (n = 405) chez des animaux échantillonnés parmi ceux qui ont été tués accidentellement au cours des pêches commerciales à la seine coulissante d’albacores à nageoires jaunes (Thunnus albacares (Bonnaterre, 1788)) entre 1975 et 1993. Les femelles ont en moyenne une longueur de 160,4 cm à l’âge de 2 ans, de 186,5 cm à la maturité sexuelle et de 197,2 cm à l’asymptote. Nous estimons l’âge de l’atteinte de la maturité sexuelle à 7,9 ans; l’individu le plus âgé de notre étude avait 25 ans. La mise bas se fait pendant toute l’année et les femelles produisent un petit à environ tous les 2,1 années après une période de gestation d’approximativement 11,4mois, une durée de l’allaitement moyenne de 16,5 mois et une période de repos moyenne de 2,8 mois. Un pourcentage relativement élevé (30,4%) de femelles nourricières sont en même temps enceintes, ce qui réduit effectivement l’intervalle moyen entre les mises bas. Il n’y a pas d’indication claire de sénescence. Les longueurs estimées à la naissance, à l’âge de 2 ans, à l’atteinte de la maturité sexuelle et à la taille maximale sont supérieures à celles signalées chez la population du Pacifique nord tempéré; il y a donc une variation géographique à grande échelle dans le cycle biologique de cette espèce qui est vraisemblablement le reflet d’adaptations spécifiques à la population aux habitats tropicaux ou tempérés qu’elle colonise.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2007

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nrc/cjz/2007/00000085/00000001/art00013
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