Compensatory changes in escape and refuge use following autotomy in the lizard Sceloporus virgatus

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Abstract:

Following autotomy of a body part to escape from a predator, prey may alter antipredatory strategies to compensate for the inability to use autotomy and impaired escape ability. Because prey that have been captured may increase their assessment of risk posed by a predator, effects of capture may have been attributed to autotomy. I conducted an experiment using three groups of striped plateau lizards (Sceloporus virgatus Smith, 1938): control, captured, and autotomized. Captured and autotomized lizards were less active on the day after autotomy than controls. Flight initiation distance and distance fled were greater in both experimental groups than in the control group, but did not differ between experimental groups. Flight initiation distance was greater in autotomized than in captured lizards only in males. No sex difference occurred for distance fled. Autotomized lizards entered refuges more than other groups. Escape strategy changed after autotomy to increased reliance on refuge and, in males, to increased flight initiation distance; behaviours that are appropriate to compensate for impaired escape ability. Decreased activity and increased distance fled might erroneously have been considered effects of autotomy, had effects of capture not been assessed. Predictions of escape theory that flight initiation distance and distance fled increase with predation risk were supported.

Après une autotomie d’une partie de son corps pour échapper à la prédation, une proie peut modifier ses stratégies contre les prédateurs pour compenser son incapacité à utiliser de nouveau l’autotomie et son potentiel réduit de fuite. Parce qu’une proie qui a été capturée peut augmenter son évaluation du risque représenté par un prédateur, il se peut que les effets de la capture aient été attribués dans le passé à l’autotomie. L’expérience décrite ici utilise trois groupes de lézards zébrés (Sceloporus virgatus Smith, 1938), soit des témoins, des capturés et des autotomisés. Les lézards capturés et autotomisés sont moins actifs le lendemain de l’autotomie que ne le sont les témoins. La distance d’initiation de la fuite et la distance de la fuite sont plus importantes dans les deux groupes expérimentaux que dans le groupe témoin, mais ne diffèrent pas entre les deux groupes expérimentaux. La distance d’initiation de la fuite est supérieure chez les lézards autotomisés que chez les lézards capturés, mais seulement chez les mâles. Il n’y a pas de différence entre les sexes en ce qui concerne la distance de la fuite. Les lézards autotomisés pénètrent dans les refuges plus souvent que les autres groupes. La stratégie de fuite change après l’autotomie pour une plus grande dépendance des refuges et, chez les mâles, pour une distance d’initiation de la fuite accrue; ce sont des comportements appropriés pour compenser une capacité de fuite réduite. L’activité réduite et la distance de fuite accrue auraient par erreur été considérées comme des effets de l’autotomie, si on n’avait pas déterminé les effets de la capture. Nos résultats appuient les prédictions de la théorie de fuite qui veulent que la distance d’initiation de la fuite et la distance de la fuite augmentent en fonction du risque de prédation.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2007

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