Between-population differences in egg composition in Blue Tits (Cyanistes caeruleus)

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Abstract:

Egg production may be influenced by environmental conditions such as local climate or food availability, which may impose physiological constraints on the acquisition and mobilization of egg constituents. We analyzed egg composition of free-ranging female Blue Tits (Cyanistes caeruleus (L., 1758)) in both deciduous and evergreen oak habitats, which showed large differences in temperature and food availability. We found marked interhabitat differences in yolk mass, shell mass, protein content, and the abundance of linolenic (18:3) and palmitoleic (16:1) fatty acids. A weak but significant decline in total lipid content, as well as 14:0, 16:0, and 18:0 fatty acids, through the laying sequence was also detected. To our knowledge, this is the first evidence of between-population differences in nutrient allocation in eggs for a wild passerine. These differences in egg composition could be viewed as evidence of habitat-specific physiological and nutritional constraints, which in turn may contribute to the contrasting differences in timing of breeding and clutch size that we observed between both habitats. Our results point out the importance of habitat differences in our understanding of the causes and consequences of interhabitat phenotypic variation in breeding traits (timing of egg laying, clutch size) and variation in nestling traits such as growth and development.

La production des œufs chez les oiseaux peut être influencée par certaines contraintes environnementales affectant à la fois l’acquisition et la mobilisation des composantes de l’œuf, de telle manière que les différences locales de climat ou de disponibilité de nourriture peuvent imposer des contraintes physiologiques spécifiques à leur production. Nous avons analysé la composition des œufs en milieu naturel des femelles de la mésange bleue (Cyanistes caeruleus (L., 1758)) dans des habitats où il existe des différences importantes au niveau de la température locale et de la disponibilité de nourriture. Nous avons décelé des différences inter-habitat marquées pour la masse du jaune d’œuf, la masse de la coquille, le contenu en protéines et l’abondance de l’acide linolénique (18:3) et de l’acide palmitoléique (16:1). Une diminution faible mais significative du contenu total en lipides et des acides gras 14:0, 16:0 et 18:0 dans la séquence de ponte a aussi été détectée. À notre connaissance, ceci est la première mention d’une différence inter-population dans la composition nutritive des œufs chez un passereau en milieu naturel. Ces différences dans la composition des œufs peuvent être interprétées comme le témoignage de l’existence de contraintes physiologiques et nutritives spécifiques à un habitat donné, lesquelles sont susceptibles de contribuer à l’existence de différences marquées dans la période d’initiation de la reproduction et dans la taille de couvée entre les deux habitats. Nos résultats montrent l’importance de considérer les différences de contraintes écologiques entre les habitats pour comprendre les causes et les conséquences de la variation phénotypique inter-habitat des traits de reproduction (initiation de la reproduction, taille de couvée) et de la variation des traits reliés aux oisillons tels que la croissance et le développement.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2007

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