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Effect of lipid extraction on analyses of stable carbon and stable nitrogen isotopes in coastal organisms of the Aleutian archipelago

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Abstract:

We tested whether extracting lipids reduced confounding variation in 13C and 15N values by analyzing paired lipid-extracted (LE) and non-lipid-extracted (NLE) samples of bald eagle (Haliaeetus leucocephalus (L., 1766)) whole eggs, muscle tissue from nine seabird and one terrestrial bird species, muscle tissue from four marine fish species, and blue mussels (Mytilus edulis L., 1758) collected from the Aleutian archipelago, Alaska. Lipid extraction significantly increased 13C by an average of 2.0‰ in whole eggs, 0.8‰ in avian muscle, 0.2‰ in fish muscle, and 0.6‰ in blue mussels. Lower 13C values in NLE samples covaried positively with lipid content across all sample types. Lower 13C values in NLE samples were not correlated with lipid content within bald eagle eggs and blue mussels, but covaried positively with percent lipid in avian and fish muscles. Neither lipid extraction nor percent lipid significantly changed 15N values for any sample type. Lower 13C values in most NLE avian and fish muscle tissues should not confound interpretation of pelagic versus nearshore sources of primary production, but lipid extraction may be necessary when highly precise estimates of 13C are needed. Lipid extraction may not be necessary when only 15N is of interest.

Nous vérifions si l’extraction des lipides réduit la variation confondante dans les valeurs de 13C et de 15N en analysant des échantillons appariés avec (LE) et sans (NLE) extraction de lipides d’oeufs entiers de pygargues à tête blanche (Haliaeetus leucocephalus (L., 1766)), de tissus musculaires de neuf espèces d’oiseaux marins et d’une espèce d’oiseau terrestre, de tissus musculaires de quatre espèces de poissons marins ainsi que de moules bleues (Mytilus edulis L., 1758) provenant de l’archipel des Aléoutiennes, Alaska. L’extraction des lipides augmente significativement la valeur de 13C d’en moyenne 2,0‰ dans les oeufs entiers, de 0,8‰ dans le muscle aviaire, de 0,2‰ dans le muscle de poissons et de 0,6‰ dans les moules bleues. Il y a une corrélation positive entre les valeurs réduites de 13C dans les échantillons NLE et le contenu lipidique dans tous les types d’échantillons. Les valeurs réduites de 13C ne montrent pas de corrélation avec le contenu lipidique au sein des échantillons NLE des oeufs de pygargues ni de moules bleues; il y a cependant une corrélation positive avec le pourcentage de lipides dans les muscles d’oiseaux et de poissons. Dans tous les échantillons, ni l’éxtraction de lipides, ni le pourcentage de lipides ne changent significativement les valeurs de 15N. Les valeurs réduites de 13C dans la plupart des échantillons NLE de muscles d’oiseaux et de poissons ne devraient pas fausser la distinction entre les sources pélagiques et côtières de production primaire; cependant, l’extraction des lipides peut être nécessaire lorsqu’on a besoin d’estimations très précises de 13C. L’extraction des lipides peut ne pas être nécessaire lorsqu’on s’intéresse seulement à 15N.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2007

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nrc/cjz/2007/00000085/00000001/art00005
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