Winter habitat selection by female moose in western interior montane forests

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Abstract:

Winter range has been identified as an important component of moose (Alces alces (L., 1758)) conservation in managed forests, yet there have been few studies on habitat associations in montane ecosystems. We investigated habitat selection by moose at landscape and stand scales during late winter in southeastern British Columbia using global positioning system (GPS) collars on 24 adult moose cows in each of two winters. The strongest determinant of late-winter range at the landscape scale was decreasing elevation, while moose also selected for areas of gentler slopes and higher solar insolation. Elevation likely is a surrogate for snow depth, which is probably the primary causative factor influencing late-winter distribution of moose. Within late-winter range, topographic variables had little influence on moose habitat selection. Lower crown closure was the strongest determinant of stand-scale selection, although the resultant model was weak. We found no disproportionate selection for stands with high crown closure, and there was little evidence for greater use of cover stands with increasing snow as winter progressed. Within late-winter range, moose selected forage habitats (42% use vs. 30% availability) over cover habitats (22% use vs. 37% availability). The delineation of late-winter moose range can be based on snow depth, or elevation as its surrogate.

Chez les orignaux (Alces alces (L., 1758)), l’aire vitale en hiver est reconnue comme une composante importante de leur conservation dans les forêts aménagées; il y a cependant peu d’étude des associations d’habitat dans les écosystèmes de montagne. Nous avons étudié la sélection de l’habitat chez l’orignal à l’échelle du paysage et du boisé à la fin de l’hiver dans le sud-est de la Colombie-Britannique chez 24 femelles adultes porteuses de colliers munis de systèmes de positionnement géographique (GPS) durant chacun de deux hivers. L’altitude décroissante est le facteur déterminant le plus important de l’aire vitale en fin d’hiver à l’échelle du paysage, alors que les orignaux choisissent aussi les pentes plus douces et l’insolation plus forte. L’altitude est vraisemblablement une variable de remplacement pour l’épaisseur de la neige qui est probablement le facteur causal principal à affecter la répartition des orignaux en fin d’hiver. Au sein de l’aire vitale de fin d’hiver, les variables topographiques ont peu d’influence sur la sélection d’habitat chez l’orignal. À l’échelle du boisé, une fermeture plus basse de la couverture des arbres est le facteur déterminant le plus fort de la sélection, mais le modèle obtenu est faible. Il n’y a pas de sélection disproportionnée pour les habitats possédant une fermeture de canopée élevée et il y a peu d’indications que les orignaux utilisent les boisés qui possèdent une couverture arborescente en fonction de l’accumulation de la neige au cours de l’hiver. Dans l’aire vitale de fin d’hiver, les orignaux choisissent de préférence les habitats à cause de l’alimentation (42% d’usage contre 30% de disponibilité) qu’à cause de la couverture (22% d’usage contre 37% de disponibilité). La délimitation de l’aire vitale de fin d’hiver de l’orignal peut se faire en fonction de la profondeur de la neige ou en fonction de l’altitude qui en est une variable de remplacement.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2006

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