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Do pronghorn (Antilocapra americana) perceive roads as a predation risk?

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The risk–disturbance hypothesis proposes that organisms respond to generalized threat stimuli; therefore, human disturbances that elicit these behaviours will cause individuals to behave similarly to avoid a natural predator. Studies have shown that pronghorn antelope, Antilocapra americana (Ord, 1815), are influenced by human disturbances. We examined several intensities of human activity and distance from disturbances as indicators of risk perception in pronghorns. We investigated whether pronghorns exhibited risk-avoidance behaviour towards road traffic consistent with the risk–disturbance hypothesis by comparing vigilance and foraging behaviour observations across increasing traffic levels and proximity to roads. Pronghorns showed higher vigilance and lower foraging times along high traffic roads during the spring season compared with lower traffic levels, suggesting that risk perception is related to traffic level. Moreover, individuals within close proximity to roads regardless of traffic level exhibited higher vigilance levels, indicating that there is an overall risk perceived towards roads. Our results also suggest that individuals in herds with young are more risk averse than other social groupings and individuals in larger groups perceive less risk. We suggest that consequences of risk-avoidance behaviour should be reflected in land-use plans that address road densities and traffic levels to better manage wildlife.

L’hypothèse du risque–perturbation prédit que les organismes réagissent aux stimulus généraux de menace; en conséquence, les perturbations anthropiques qui provoquent ces comportements devraient amener les individus à se comporter comme s’ils évitaient un prédateur naturel. Des études montrent que les pronghorns, Antilocapra americana (Ord, 1815), sont affectés par les perturbations anthropiques. Nous avons examiné diverses intensités d’activité humaine et diverses distances des perturbations comme indicateurs de la perception du risque chez les pronghorns. Nous avons vérifié si les pronghorns ont un comportement d’évitement des risques en réaction à la circulation automobile selon les prédictions de l’hypothèse du risque–perturbation en comparant les observations des comportements de vigilance et d’alimentation en fonction de diverses intensités de circulation automobile et de proximité des routes. Durant la saison du printemps, les pronghorns sont plus vigilants et passent moins de temps à s’alimenter près des routes à forte circulation par rapport aux routes à circulation moins grande, ce qui laisse croire qu’il y a une perception du risque relié à l’intensité de la circulation. De plus, quelle que soit l’intensité de la circulation, les individus les plus près des routes ont des niveaux de vigilance plus élevés, ce qui indique qu’il y a une perception d’un risque global en relation avec les routes. Nos résultats indiquent aussi que les individus appartenant à des troupeaux avec jeunes sont plus intolérants aux risques que les autres groupes sociaux et que les individus appartenant à des groupes plus grands perçoivent moins les risques. Nous pensons que les conséquences des comportements d’évitement des risques devraient être incluses dans les planifications d’utilisation des terres qui tiennent compte des densités de routes et des intensités de la circulation afin d’améliorer l’aménagement de la faune sauvage.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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