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Feeding by Philoponella vicina (Araneae, Uloboridae) and how uloborid spiders lost their venom glands

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Feeding by uloborid spiders is unusual in several respects: cheliceral venom glands are absent; prey wrapping is extensive (up to several hundred metres of silk line) and severely compresses the prey; the spider’s mouthparts usually never touch the prey; and the entire surface of the prey is covered with digestive fluid. This paper presents observations on Philoponella vicina O. Pickard-Cambridge, 1899, which provide possible causal links between these traits. The spider begins ingesting soon after it wets the prey, gaining access to the prey’s interior through a broken cuticle that was broken during wrapping and by digestion of the prey’s membranes. The more abundant of the two types of wrapping lines is also digested, but the remaining shroud of wrapping silk is dense and filters digested prey particles. Robust setae on the palpal tarsus and the spread position of the anterior legs during feeding probably protect the spider from contact with the digestive fluid. Spiders extracted about 65% of the wet contents of the prey, but feeding was slow and involved substantial water evaporation. We propose that selection in uloborid ancestors to recover wrapping silk led to increased wetting of the prey’s surface and that compressive wrapping facilitated this wetting. These traits could have led to loss of the now superfluous cheliceral poison glands.

L’alimentation des araignées de la famille des uloboridés est exceptionnelle à plusieurs égards: il n’y a pas de glandes à venin sur les chélicères; les proies sont fortement emballées (avec jusqu’à plusieurs centaines de mètres de fil de soie) et très comprimées; les pièces buccales de l’araignée ne touchent généralement jamais la proie; la surface entière de la proie est recouverte de liquide digestif. Nous présentons des observations faites sur Philoponella vicina O. Pickard-Cambridge, 1899 qui montrent des liens de causalité possibles entre ces caractéristiques. L’araignée commence l’ingestion de la proie peu après l’avoir humectée et elle accède à l’intérieur de la proie par le bris de la cuticule durant l’emballement et par la digestion des membranes de la proie. Le type de fil d’emballage le plus commun est aussi digéré, mais l’enveloppe restante de soie d’emballage est dense et elle filtre les particules digérées de la proie. De fortes soies sur le tarse du palpe et la position ouverte des pattes antérieures durant l’alimentation protègent probablement l’araignée du contact avec le liquide digestif. Les araignées extraient environ 65% du contenu humide de la proie, mais le processus d’alimentation est lent et il se produit une importante évaporation d’eau. Nous émettons l’hypothèse selon laquelle, chez les ancêtres des uloboridés, la sélection de la récupération de la soie d’emballage a conduit à un humectage accru de la surface de la proie et que la compression de la proie pendant l’emballage facilite cet humectage. Ces caractéristiques peuvent avoir conduit à la perte des glandes à venin des chélicères alors devenues superflues.

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-12-01

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