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What carnivore biologists can learn from bugs, birds, and beavers: a review of spatial theories

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Abstract:

Information on the ecology and evolution of a species can be enhanced by studying spatial ecology. Even though space use has been a focus of carnivore research for decades, the theoretical framework for such studies remains poorly developed. Most spatial ecology theory has instead been developed and tested with invertebrates and expanded into fishery and ornithological research. The goal of this review is to examine spatial theories being tested in other taxonomic groups that could positively influence how carnivore biologists design studies. Details are provided from studies that illustrate methods to quantify space use, and four broad areas of spatial theory are reviewed: conspecific attraction, territory establishment, within-territory space use, and inheritance of space use. Suggestions are given on how carnivore biologists could incorporate each of these components into study designs. Carnivore biologists have opportunities to test spatial theory at small and large scales that could ultimately advance the entire field of spatial ecology. Although this review focuses on improving studies of terrestrial carnivores, our suggestions are relevant for studies of spatial theories across taxa.

L'étude de l'écologie spatiale peut enrichir l'information que l’on possède sur l'écologie et l'évolution d'une espèce. Bien que l'utilisation de l'espace ait été un sujet d'étude important de la recherche sur les carnivores depuis des décennies, le cadre théorique pour ces études reste mal défini. La plupart des théories relatives à l'écologie spatiale ont plutôt été mises au point et vérifiées chez les invertébrés et ont été appliquées ensuite aux recherches sur les poissons et les oiseaux. Le but de notre rétrospective est d'examiner les théories qui sont testées dans les divers groupes taxonomiques et qui pourraient influencer de façon positive l'élaboration de plans de recherche par les biologistes intéressés aux carnivores. Nous fournissons des détails tirés d'études qui illustrent les méthodes pour mesurer l'utilisation de l'espace dans le cadre de quatre grands domaines théoriques de l'utilisation de l'espace: l'attirance entre individus de même espèce, l'établissement des territoires, l'utilisation de l'espace à l’intérieur d'un territoire et l'hérédité de l'utilisation de l'espace. Nous faisons des suggestions pour l’incorporation de chacune de ces composantes dans des plans d'études par les biologistes travaillant sur les carnivores. Les biologistes intéressés aux carnivores ont des occasions de tester la théorie spatiale à des échelles petites et grandes, ce qui pourrait en fin de compte faire avancer le domaine entier de l'écologie spatiale. Bien que notre rétrospective vise à améliorer les études sur les carnivores terrestres, nos suggestions s'appliquent à l'étude des théories spatiales chez tous les taxons.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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nrc/cjz/2006/00000084/00000012/art00003
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