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Eggs of spruce grouse dry at a faster rate than those of ruffed grouse

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We measured the rate of water loss and pore density of eggs of spruce grouse (Canachites canadensis canace (L., 1766)) and ruffed grouse (Bonasa umbellus togata (L., 1766)) from different parts of their range in Ontario. Eggs were dried in enclosed glass jars over Drierite® and in paper trays in open air at room temperature and humidity. Eggs were weighed to the nearest 0.01g every 2–4days and the change in mass was measured as water loss. Pores of shells were counted (pores/cm2) in the blunt, middle, and pointed sections of the egg. Eggs of spruce grouse lost water at a faster rate in Drierite® and in open air and had a greater density of pores than eggs of ruffed grouse. Rates of water loss were constant and varied inversely with ambient humidity, with the difference between species greatest in open air. Eggs late in incubation of ruffed grouse dried at a faster rate than those early in incubation in Drierite®. The adaptations of eggs of each grouse to the moisture of the nest may help explain their distribution, density, and habitat and nest-site selections, as well as behavioural aspects of the nesting hen. Both, especially the spruce grouse, may be good indictors of climate change.

Nous avons mesuré le taux de perte d’eau et la densité des pores des oeufs chez des tétras du Canada (Canachites canadensis canace (L., 1766)) et des gélinottes huppées (Bonasa umbellus togata (L., 1766)) provenant de différentes parties de leur aire de répartition en Ontario. Les oeufs ont été séchés dans des pots de verre sur un lit de Drierite® et sur des plateaux de papier en air libre à la température et l’humidité de la pièce. Les oeufs ont été pesés avec une précision de 0,01 g tous les 2–4 jours et les changements interprétés comme des pertes d’eau. Les pores ont été dénombrés (pores/cm2) dans les régions plate, moyenne et pointue de l’oeuf. Par comparaison aux oeufs de la gélinotte huppée, les oeufs du tétras perdent de l’eau à un taux plus élevé sur la Drierite® et en air libre et possèdent une plus forte densité de pores. Les taux de perte d’eau sont constants et varient en fonction inverse de l’humidité ambiante; la différence entre les espèces est plus forte en air libre. Sur un lit de Drierite®, les oeufs de la gélinotte huppée sèchent à un taux plus rapide vers la fin qu’au début de l’incubation. Les adaptations des oeufs des deux espèces à l’humidité du nid peuvent aider à expliquer leur répartition, leur densité et leur choix d’habitat et de site de nidification ainsi que les comportements de la femelle durant la nidification. Les deux espèces, particulièrement le tétras du Canada, pourraient être de bons indicateurs du changement climatique.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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