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Yolk hormone levels in the synchronously developing eggs of Paroedura picta, a gecko with genetic sex determination

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Sex steroid hormones of presumably maternal origin have been found in yolk of many oviparous vertebrates. Their effects on behavioural or physiological traits are well documented in birds, but until now are largely unknown in reptiles. The investigations of yolk steroids in reptiles have been focused mainly on species with temperature-dependent sex determination, where steroid levels are suggested to determine the sex of progeny. Here we report initial oestradiol (E2) and testosterone (T) levels in the yolk of the Madagascar ground gecko, Paroedura picta (Peters, 1854), a species with genetic sex determination. The yolk concentration was 0.39± 0.02ng/g (mean± SE) in E2, whereas the concentration of T was much higher (1.48± 0.06ng/g, mean± SE). Geckos usually lay two exceptionally large eggs per clutch; vitellogenesis and ovulation of both eggs proceed in phase. Individual two-egg clutches differed considerably in E2 and T levels. A clutch mean of E2 levels varied from 0.22 to 0.53ng/g, whereas T levels varied from a clutch mean of 1.02 to 1.99ng/g. Both eggs in a clutch possessed very similar levels of E2 and T. Initial yolk steroid levels thus presumably reflect maternal conditions during egg formation rather than differential allocation of hormones according to offspring sex.

On trouve des hormones stéroïdes sexuelles d’origine maternelle présumée dans le jaune des oeufs de plusieurs vertébrés ovipares. Leurs effets sur les caractéristiques comportementales et physiologiques sont bien connus chez les oiseaux, mais jusqu’à maintenant peu étudiés chez les reptiles. Les études sur les stéroïdes du jaune chez les reptiles se sont surtout intéressées aux espèces à détermination sexuelle dépendante de la température, chez lesquelles on a proposé que les concentrations de stéroïdes déterminent le sexe des rejetons. Nous présentons ici les données sur les concentrations initiales d’estradiol (E2) et de testostérone (T) dans le jaune du gecko terrestre de Madagascar, Paroedura picta (Peters, 1854), une espèce à détermination sexuelle génétique. La concentration d’E2 dans le jaune est de 0,39 ± 0,02 ng/g (moyenne± erreur type) et celle de T est beaucoup plus importante à 1,48 ± 0,06 ng/g (moyenne± erreur type). Les geckos produisent généralement deux oeufs particulièrement gros par ponte; la vitellogenèse et l’ovulation des deux oeufs sont synchronisées. Les pontes individuelles de deux oeufs diffèrent considérablement par leurs concentrations de E2 et de T. Les concentrations moyennes de E2 des pontes varient de 0,22 à 0,53 ng/g et celles de T de 1,02 à 1,99 ng/g. Les deux oeufs d’une même ponte ont des concentrations très semblables d’E2 et de T. Les concentrations initiales de stéroïdes dans le jaune semblent donc représenter les conditions maternelles durant la formation des oeufs plutôt qu’une allocation différentielle des hormones en fonction du sexe du rejeton.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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