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Using effects of parasitoid size on fitness to test a host quality model assumption with the parasitoid wasp Spalangia endius

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How body size affects fitness of males relative to females is relevant to understanding the evolution of sexual size dimorphism and maternal sex-ratio manipulation. In most parasitoid wasps, mothers oviposit a greater proportion of daughters in larger hosts. The host-quality model describes how this may be adaptive. A major assumption of the model is that host size has a greater effect on the fitness of daughters than of sons. The assumption has often been tested indirectly by examining the effects of parasitoid size on fitness, because a parasitoid’s size generally increases with the size of the host on which it develops. The validity of this indirect method is examined here for the parasitoid wasp Spalangia endius Walker, 1839 parasitizing Musca domestica L., 1758. If the method is valid, effects of parasitoid size on fitness should match the effects of host size on fitness that were shown in a previous study. The effects matched in that both parasitoid size and host size affected the fitness of females but not of males. However, the aspects of female fitness that were affected differed. That female size but not male size affected fitness was consistent with the female-biased sexual size dimorphism of S. endius.

L’effet de la taille corporelle sur la fitness des mâles par rapport à celle des femelles est un facteur important pour la compréhension de l’évolution du dimorphisme sexuel de la taille et de la manipulation maternelle du rapport mâles:femelles. Chez la plupart des guêpes parasitoïdes, les mères pondent un pourcentage plus élevé de rejetons femelles dans les hôtes de plus grande taille. Le modèle de la qualité de l’hôte décrit de quelle manière ce phénomène peut être adaptatif. Une présupposition majeure du modèle est que la taille de l’hôte a un effet plus important sur la fitness des rejetons femelles que sur celle des mâles. Cette présupposition a souvent été vérifiée indirectement par l’examen des effets de la taille du parasitoïde sur sa fitness, parce que la taille du parasitoïde augmente généralement en fonction de la taille de l’hôte sur lequel il se développe. Nous examinons la validité de cette méthode indirecte chez la guêpe parasitoïde Spalangia endius Walker, 1839 vivant sur Musca domestica L., 1758. Si la méthode est valide, les effets de la taille du parasitoïde sur sa fitness devraient être semblables à ceux de la taille de l’hôte sur la fitness qui ont été observées dans une étude antérieure. Les effets concordent en ce que tant la taille du parasitoïde que celle de l’hôte affectent la fitness des femelles, mais pas celle des mâles. Cependant, il y a des différences dans les aspects de la fitness des femelles qui sont affectés. Le fait que la taille des femelles, mais non celle des mâles, ait des effets sur la fitness est en accord avec dimorphisme sexuel de la taille qui favorise les femelles chez S. endius.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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