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Effects of pH, aluminium, and soft water on larvae of the amphibians Bufo bufo and Triturus vulgaris

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Larval Bufo bufo (L., 1758) and Triturus vulgaris (L., 1758) were exposed to soft water (0.5mg·L–1 Ca2+) experimentally acidified to pH 3.9 to 5.9 and total aluminium concentrations of<10, 150, and 300g·L–1. Below pH4.5 both species experienced increased mortality. The LC50 (168h) for<10 and 150g·L–1 Al was pH4.3 and 4.1 for B. bufo and 4.2 and 4.1 for T. vulgaris. However, Al3+ increased the survival of both species, which may be due to the contribution of Al3+ to the ionic strength. No B. bufo larvae died at pH>4.5, whereas T. vulgaris at higher Al concentrations suffered relatively high mortality at pH5.1–5.9, where Al occurs mainly as Al(OH)2+ and Al(OH)2+. Unlike external gills (T. vulgaris), internal gills (B. bufo) have their own internal environment and are probably better protected against the presence of these toxic Al species in the water. These Al species thus seem to be toxic to T. vulgaris larvae but not to B. bufo. Chloride was seen to be important for survival in water of low ionic strength, since the survival of T. vulgaris larvae, particularly at low Al concentration, increased at pH levels down to pH4.3 when the water was acidified with HCl.

Nous avons exposé des larves de Bufo bufo (L., 1758) et de Triturus vulgaris (L., 1758) à de l’eau douce (0,5mg·L–1 Ca2+) acidifiée expérimentalement à des pH de 3,9 à 5,9 et contenant des concentrations de <10, 150 ou 300g·L–1 d’aluminium total. Aux pH inférieurs à 4,5, les deux espèces subissent une mortalité accrue. Les LC50 (168 h) pour des concentrations d’Al de <10 et de 150 g·L–1 sont respectivement de pH 4,3 et 4,1 pour B. bufo et de 4,2 et de 4,1 pour T. vulgaris. Cependant, Al3+ augmente la survie des deux espèces, ce qui peut être dû à la contribution de l’Al3+ à la force ionique. Aucune larve de B. bufo n’est morte à un pH >4,5, alors que T. vulgaris subit une mortalité relativement élevée aux pH 5,1–5,9 lorsque les concentrations d’Al sont plus élevées et que l’Al est présent surtout sous les formes de Al(OH)2+ et de Al(OH)2+. À la différence des branchies externes (T. vulgaris), les branchies internes (B. bufo) ont leur environnement intérieur propre et sont probablement mieux protégées de la présence des formes toxiques d’Al dans l’eau. Ces formes d’Al semblent être toxiques pour les larves de T. vulgaris, mais pas pour celles de B. bufo. Les chlorures semblent importants pour la survie dans les eaux de faible force ionique, puisque la survie des larves de T. vulgaris, particulièrement aux basses concentrations d’Al, augmente jusqu’à un pH de 4,3 lorsque l’eau est acidifiée avec HCl.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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