Feeding habits and trophic niche overlap between sympatric golden jackal (Canis aureus) and red fox (Vulpes vulpes) in the Pannonian ecoregion (Hungary)

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Abstract:

The feeding ecology of the golden jackal (Canis aureus L., 1758) and its interspecific trophic relationship with the sympatric red fox (Vulpes vulpes (L., 1758)) was investigated in an area of recent range expansion of the golden jackal in Hungary, central Europe. Diet composition was determined by scat analysis (over 4 years: jackal 814 scats; fox 894 scats). Compared with jackals, foxes consumed more small mammals (mean biomass consumed: jackal 77%; fox 68%) and to a lesser extent plant matter (6% and 18%, respectively). The importance of other prey, such as wild boar (Sus scrofa L., 1758), cervids, brown hare (Lepus europaeus Pallas, 1778), birds, reptiles, fish, invertebrates, and domestic animals, was minimal. Both mesocarnivores consumed primarily small animals (<50g: 92% and 87%, respectively); this implies a typical searching and solitary hunting strategy. The trophic niche breadth of both species was very narrow and the fox proved to be more of a generalist. The food overlap index between the two canids was high (mean, 73%) and varied with the decreasing availability and consumption of small mammals. Based on prey remains found in scats, small-mammal specialization over a 2-year period and seasonal predation upon wild boar piglets (mainly by the jackal), seasonal fruit eating (mainly by the fox), and scavenging on wild or domestic ungulates (both predators) were found.

Nous avons étudié l’écologie de l’alimentation du chacal doré (Canis aureus L., 1758) et sa relation trophique interspécifique avec le renard roux (Vulpes vulpes (L., 1758)) sympatrique dans une région récemment colonisée par le chacal doré en Hongrie, Europe centrale. Nous avons déterminé la composition du régime alimentaire par l’analyse des fèces (sur 4 années; chacal, 814 fèces; renards, 894 fèces). Par comparaison aux renards, les chacals consomment plus de petits mammifères (moyen de la biomasse consommée: 77% chez le chacal, 68% chez le renard) et moins de matière végétale (respectivement 6% et 18%). L’importance des autres proies, telles que le sanglier sauvage (Sus scrofa L., 1758), les cervidés, le lièvre brun (Lepus europaeus Pallas, 1778), les oiseaux, les reptiles, les poissons, les invertébrés et les animaux domestiques, est minimale. Les deux mésocarnivores consomment principalement des animaux de petite taille (<50 g: respectivement 92% et 87%), ce qui implique une recherche typique et une chasse solitaire. La largeur de la niche trophique des deux espèces est très étroite et le renard est le plus généraliste des deux. L’indice de chevauchement alimentaire entre les deux canidés est important (73% en moyenne) et varie en fonction de la diminution de la disponibilité et de la consommation de petits mammifères. D’après les restes des proies retrouvés dans les fèces, on note une spécialisation pour la consommation de petits mammifères au cours d’une période de 2 ans avec une prédation saisonnière sur les marcassins des sangliers sauvages surtout par le chacal, une consommation saisonnière de fruits particulièrement par le renard et une utilisation des carcasses d’ongulés sauvages et domestiques par les deux prédateurs.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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