Coyote survival in a row-crop agricultural landscape

Authors: Van Deelen, T.R.; Gosselink, T.E.

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 84, Number 11, November 2006 , pp. 1630-1636(7)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

With intensive farming, planting and harvest are the primary disturbance factors driving cover dynamics that influence wildlife communities. A top predator, coyotes (Canis latrans Say, 1823) impact other wildlife when populations are high. Thus, knowledge of coyote demographics in agricultural habitat is critical to understanding ecosystem dynamics. We studied survival of 59 radio-collared coyotes (28 juveniles, 31 adults) from 1996 to 2001 in intensively farmed central Illinois. Logistic regression suggested that age and year were important covariates, but sex was not. Divergence in age-specific Kaplan–Meier survival functions occurred during fall harvest because of higher mortality among juveniles. Annual survival (30 April – 29 April) was 0.59 (95% CI = 0.47–0.71) for adults and 0.13 (0.06–0.20) for juveniles captured after June 1. Shooting (58% of mortality) was the principal cause of mortality, followed by road kills (24%) and other mortalities. Mortality of juveniles following agricultural harvest probably occurs because of inexperience, dispersal through unfamiliar territory, intense human activity, and catastrophic loss of agricultural cover. In contrast, we recorded no shootings of coyotes during the growing season when agricultural cover was highest (14 June – 29 September) despite a year-round open hunting season on coyotes in Illinois.

Avec l’agriculture intensive, les semailles et les moissons sont les facteurs principaux de perturbation qui régissent la dynamique de la couverture végétale qui influence les communautés d’animaux sauvages. Les coyotes (Canis latrans Say, 1823) sont des prédateurs supérieurs et ils affectent les autres animaux sauvages lorsque leurs populations sont importantes. La connaissance de la démographie des coyotes dans l’habitat agricole est donc essentielle pour comprendre la dynamique de l’écosystème. Nous avons déterminé la survie de 59 coyotes (28 jeunes et 31 adultes) munis de colliers radio de 1996 à 2001 dans le centre de l’Illinois, une région fortement agricole. La régression logistique indique que l’âge et l’année, mais non le sexe, sont des covariables importantes. Il se produit une divergence dans les fonctions de survie Kaplan–Meier durant les moissons d’automne à cause d’une mortalité accrue des jeunes. La survie annuelle (30avril – 29avril) est de 0,59 (IC de 95 % = 0,47–0,71) chez les adultes et de 0,13 (0,06–0,20) chez les jeunes capturés après 1juin. La chasse par armes à feu (58 % de la mortalité) est la cause principale de mortalité, suivie des collisions avec les véhicules (24 %) sur les routes et les autres mortalités. La mortalité des jeunes après les moissons se produit probablement à cause de l’inexpérience, de la dispersion dans des territoires non familiers, de l’activité humaine intense et de la perte catastrophique de la couverture agricole. En revanche, nous n’observons aucun tir de coyotes durant la saison de croissance lorsque la couverture agricole est maximale (14 juin – 29 septembre), même si la chasse aux coyotes est permise en Illinois tout au cours de l’année.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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