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The significance of hydroperiod and stand maturity for pool-breeding amphibians in forested landscapes

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The loss of small seasonal wetlands and adjacent forested habitat is a major threat to pool-breeding amphibians in North America. Identifying environmental correlates of breeding effort (and success) in remaining intact landscapes is a critical first step in conservation planning. Little is known about how pool-breeding amphibian populations respond to fine-scale variations in hydroperiod or neighboring forest structure and composition. We studied these associations for wood frogs (Rana sylvatica LeConte, 1825) and spotted salamanders (Ambystoma maculatum (Shaw, 1802)) in a forested New England landscape (southern Maine, USA). We conducted egg mass counts across two seasons at 87 strictly seasonal pools. The influence of hydroperiod and landscape (150and 500m scales) habitat characteristics on breeding effort were investigated. Pools with longer hydroperiods (≥18weeks post breeding) that were relatively isolated from other breeding wetlands (<13 neighboring pools within 150m and <19 within 500m) supported larger breeding populations of both wood frogs and spotted salamanders. Salamander breeding populations were largest in relatively mature forests. Naturalized, anthropogenic pools supported comparable levels of breeding effort with that of natural pools. Conservation planning for wood frogs and spotted salamanders should incorporate pools at the longer end of the seasonal hydroperiod gradient.

La perte des petites terres humides saisonnières et des habitats forestiers adjacents en Amérique du Nord est une menace majeure pour les amphibiens qui se reproduisent dans les étangs. L’identification des variables en corrélation avec l’effort (et le succès) reproductif dans les paysages intacts qui restent est une première étape essentielle dans la planification de la conservation. On connaît mal comment les populations d’amphibiens qui se reproduisent dans les étangs réagissent aux variations à échelle fine de l’hydropériode ou de la structure et de la composition de la forêt avoisinante. Nous avons étudié ces associations chez la grenouille des bois (Rana sylvatica LeConte, 1825) et la salamandre maculée (Ambystoma maculatum (Shaw, 1802)) dans un paysage forestier de la Nouvelle-Angleterre (sud du Maine, É.-U.). Nous avons dénombré les oeufs durant deux saisons dans 87 étangs strictement saisonniers. Nous avons évalué l’influence de l’hydropériode et des caractéristiques d’habitat du paysage (à des échelles de 150 m et de 500 m) sur l’effort reproductif. Les étangs à hydropériode plus longue (≥18 semaines après la reproduction) qui sont relativement isolés d’autres terres humides de reproduction (<13 étangs adjacents dans un rayon de 150 m et <19 étangs dans un rayon de 500 m) contiennent des populations reproductrices plus importantes à la fois de grenouilles des bois et de salamandres maculées. Les populations reproductrices de salamandres sont plus importantes dans les forêts relativement matures. Les étangs naturalisés et anthropiques permettent un effort reproductif comparable à celui dans les étangs naturels. La planification de la conservation des grenouilles des bois et des salamandres maculées devrait tenir compte des étangs qui se situent dans la partie des hydropériodes les plus longues du gradient des durées d’hydropériodes saisonnières.

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-11-01

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