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Escape tactics of two syntopic forms of the Lacerta perspicillata complex with different colour patterns

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Abstract:

It has been suggested that dorsal colour patterns and defence strategies could have coevolved in reptiles, the striped species being more prone to flee compared with the spotted species that rely more on crypsis. Because of the confounding effects of phylogeny and habitat, we compared closely related forms that share the same habitats and predation pressures but display different patterns. The spotted (chabanaudi) and the striped (pellegrini) forms of the Lacerta perspicillata (= Teira perspicillata) Duméril and Bibron, 1839 complex are reproductively isolated in a locality where they live in syntopy. The responses of lizards to a direct attack by a predator, simulated by the approach of a researcher, were investigated. Both forms displayed divergent antipredatory behaviours (escaping and recovering) to optimize survival. Chabanaudi lizards showed longer approach distances and took more time to abandon shelter than pellegrini lizards when the effects of temperature and of distance fled were removed. Reappearance was related with previous flight in chabanaudi but with thermal quality of the refuge in pellegrini. Although both used similar refuges, chabanaudi selected bigger rocks that were less accessible to terrestrial predators but were more prone to bird attacks, whereas pellegrini selected fragmented rocks that faced more terrestrial predation. Our results support the hypothesis of coevolution between pattern and antipredatory behaviour.

On a suggéré que, chez les reptiles, il a pu y avoir une coévolution des patrons de coloration dorsale et des stratégies de défense; les espèces rayées sont plus enclines à fuir, alors que les espèces tachetées comptent plus sur le camouflage. À cause des effets confondants de la phylogénie et de l’habitat, nous avons comparé des formes fortement apparentées vivant dans les mêmes habitats et soumises aux mêmes pressions de prédation, mais présentant des patrons différents de coloration. Les formes tachetée (chabanaudi) et rayée (pellegrini) du complexe de Lacerta perspicillata (=Teira perspicillata) Duméril et Bibron, 1839 sont isolées génétiquement dans une localité où elles vivent en syntopie. Nous avons observé les réactions des lézards à une attaque directe d’un prédateur simulée par l’approche d’un chercheur. Les deux formes ont des comportements anti-prédateurs différents (fuite et retour) pour optimiser leur survie. Les lézards chabanaudi ont des distances d’approche plus longues et prennent plus de temps à abandonner leur refuge que les lézards pellegrini, une fois retirés les effets de la température et de la distance de la fuite. Le retour de l’animal est relié à la fuite précédente chez chabanaudi, mais à la qualité thermique du refuge chez pellegrini. Bien que les deux formes utilisent des refuges semblables, les chabanaudi choisissent des rochers plus grands moins accessibles aux prédateurs terrestres, mais plus ouverts aux attaques des oiseaux, alors que les pellegrini sélectionnent des rochers fragmentés qui les exposent à plus de prédation terrestre. Nos résultats appuient l’hypothèse de la coévolution des patterns de coloration et des comportements anti-prédateurs.

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-11-01

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