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Geographic variation in nesting behavior and reproductive biology of an insular iguana (Cyclura cychlura)

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Abstract:

Intraspecific comparisons among geographically separated populations of wide-ranging species are particularly useful in elucidating variation in behavioral and reproductive life histories resulting from proximate and ultimate causes. From 2001 to 2004, we investigated geographic variation in nesting behavior and reproductive biology of a large-bodied Bahamian iguana (Cyclura cychlura Cuvier, 1829) inhabiting two distinct island systems varying in area, topography, and rainfall. Studies of C. cychlura cychlura were conducted on Andros Island (approx. 6000km2; annual rainfall 1100 to 1300mm) and the results were compared with those for C. cychlura inornata Barbour and Noble, 1916 inhabiting two cays (each<4ha; annual rainfall<600mm) in the northern Exuma Island chain (approx. 140km distant). Female iguanas from Andros Island initiated oviposition 5 to 6 weeks earlier than females from the Exumas. The Andros Island population deposited eggs primarily in termitaria, whereas the lizards in the Exumas deposited eggs in subterranean sand chambers. Female iguanas from Andros deposited significantly more eggs per clutch, heavier total clutches, and wider eggs than conspecifics from the Exumas. Despite egg size differences, hatchling snout–vent length and body mass per clutch did not differ significantly between the Andros and Exuma populations. Our results support the hypothesis that proximate environmental factors play an important role in determining geographic variation associated with not only reproductive output but also reproductive behavior.

Les comparaisons intraspécifiques entre des populations séparées géographiquement chez des espèces à grande aire de répartition sont très utiles pour déterminer la variation due aux causes proximales et ultimes dans les comportements et les cycles reproductifs. De 2001 à 2004, nous avons étudié la variation géographique dans le comportement de nidification et la biologie de la reproduction chez un iguane des Bahamas (Cyclura cychlura Cuvier, 1829) de grande taille qui habite dans deux systèmes insulaires distincts, différant par leur surface, leur topographie et leurs précipitations. Nous avons mené des études de C. cychlura cychlura à l’île Andros (environ 6000 km2; précipitations de pluie de 1100 à 1300mm) et nous avons comparé les résultats avec ceux obtenus chez C. cychlura inornata Barbour et Noble, 1916 qui habite deux îlots (chacune <4 ha; pluie annuelle <600 mm) dans le nord de chaîne des îles Exuma (à environ 140 km de distance). Les iguanes femelles de l’île Andros commencent à pondre 5 ou 6 semaines avant celles des îles Exuma. La population de l’île Andros pond ses oeufs principalement dans les termitières, alors que les lézards des Exuma les déposent dans les loges sablonneuses souterraines. Les iguanes femelles d’Andros pondent significativement plus d’oeufs par ponte, elles produisent des pontes totales plus lourdes et elles ont des oeufs plus larges que les femelles de même espèce des Exuma. Malgré les écarts de taille des oeufs, il n’y a pas de différence entre les longueurs museau–cloaque ni entre les masses corporelles des nouveau-nés dans les pontes des populations d’Andros et des Exuma. Nos résultats appuient l’hypothèse qui veut que les facteurs proximaux du milieu jouent un rôle important dans la détermination de la variation géographique associée non seulement au rendement reproductif, mais aussi au comportement reproducteur.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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