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The good mother: Does nest-site selection constitute parental investment in turtles?

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We tested the hypothesis that female midland painted turtles (Chrysemys picta marginata Agassiz, 1857) provide significant parental care to their offspring through their choice of nest site. Painted turtle nest sites can be described in relation to specific microhabitat characteristics that, because of their effects on soil microclimate, may influence survival to hatch. We created models of the relationships between nest-site microhabitat and nest-site selection and between nest-site microhabitat and survival to hatch, and judged the fit of the models using Akaike’s information criterion corrected for small sample sizes. Female painted turtles selected nest sites with little canopy cover, little understory vegetation, and a southwestern slope aspect. Increased survival to hatch was associated with decreased organic content, which may serve as a surrogate for little or no vegetation or canopy cover. Nests in sites selected by turtles had slightly higher survival to hatch rates than nests in randomly chosen sites, suggesting that turtles may choose nest sites which increase offspring survival. Selection of nest sites may constitute significant parental investment and should be considered in studies of turtle life history.

Nous avons évalué l’hypothèse selon laquelle les femelles de la tortue peinte de midland (Chrysemys picta marginata Agassiz, 1857) procurent des soins parentaux significatifs à leurs petits par leur choix de site de nidification. Il est possible de décrire les sites de nidification des tortues peintes en relation avec certaines caractéristiques spécifiques du microhabitat qui, par leur effet sur le microclimat du sol, peuvent influencer la survie jusqu’à l’éclosion. Nous élaborons des modèles des relations entre le microhabitat du site de nidification et la sélection du site de nidification, ainsi qu’entre le microhabitat du site de nidification et la survie jusqu’à l’éclosion; l’ajustement des modèles a été fait à l’aide du critère d’information d’Akaike corrigé pour les petits échantillons. Les tortues peintes femelles choisissent des sites de nidification avec peu de couverture arborescente, peu de végétation de sous-bois et une pente exposée vers le sud-ouest. L’augmentation de la survie jusqu’à l’éclosion est associée à un contenu organique réduit, qui peut être une variable de remplacement pour l’absence ou la rareté de végétation et de canopée. Les nids dans les sites choisis par les tortues permettent des taux de survie jusqu’à l’éclosion légèrement plus élevés que les nids dans des sites choisis au hasard; cela laisse croire que les tortues peuvent choisir des sites de nidification qui améliorent la survie de leurs rejetons. La sélection des sites de nidification peut représenter un investissement parental significatif et on devrait en tenir compte dans les études des cycles biologiques des tortues.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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