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Time-concentrated sampling: a simple strategy for information gain at a novel, depleted patch

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When an animal has found and consumed food at a new location, information about whether and when food will be present again could improve future foraging efficiency. A series of rapid returns followed by less frequent visits and finally abandonment of the patch could provide such information. By analogy with area-concentrated (area-restricted) search, we call this hypothesized pattern “time-concentrated sampling”. We tested whether eastern chipmunks (Tamias striatus (L., 1758)) would show time-concentrated sampling in the field and whether the pattern of visits would be affected by patch value. We used peanuts to induce animals to discover a small patch of sunflower seeds. After depleting the patch, returning to find it empty, and leaving without food, 36 of 40 animals returned on sampling visits. Sampling rate was initially high and declined over 4 h. The number of peanuts and number of visits where seeds were obtained positively predicted sampling rate, but the volume of sunflower seeds presented and the distance to the burrow did not. We conclude that chipmunks exhibit flexible time-concentrated sampling.

Lorsqu’un animal trouve et consomme de la nourriture à un site nouveau, de l’information sur la possibilité d’y trouver de la nourriture à l’avenir et sur le moment de cette nouvelle découverte pourrait améliorer l’efficacité de ses recherches futures de nourriture. Une série de retours rapides suivie de visites moins fréquentes et finalement d’un abandon de la tache pourrait fournir de tels renseignements. Par analogie avec la recherche concentrée sur une surface (à contrainte spatiale), nous appelons ce patron hypothétique l’échantillonnage à contrainte temporelle. Nous avons vérifié si les tamias striés (Tamias striatus (L., 1758)) font un échantillonnage à contrainte temporelle en nature et si le patron des visites est affecté par la valeur des taches. Nous avons utilisé des cacahuètes pour amener les animaux à découvrir une petite tache de graines de tournesol. Après l’épuisement de la tache, un retour à la tache vide et un départ sans nourriture, 36 de 40 tamias sont retournés pour des visites d’échantillonnage. Le taux d’échantillonnage est au départ élevé et décline sur une période de 4 h. Il y a une relation de prédiction positive entre le nombre de cacahuètes et le nombre de visites réussies (graines obtenues) d’une part et le taux d’échantillonnage d’autre part; le volume de graines de tournesol fournies et la distance du terrier ne sont pas de bonnes variables prédictives. Nous concluons que les tamias font un échantillonnage avec contrainte temporelle flexible.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2006

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